Definición de alquitrán

El concepto de alquitrán, que deriva del árabe hispánico, hace referencia a una sustancia líquida que se obtiene a partir del proceso de destilación del petróleo, el carbón y otros productos minerales y vegetales. Se trata de un material que se emplea de diversos modos en la industria.

Alquitrán

De tonalidad oscura y aroma intenso, el alquitrán se caracteriza por su viscosidad. Es importante mencionar que se trata de una mezcla de diversos compuestos orgánicos, cuyas proporciones y propiedades pueden variar. Por eso no existe un único tipo de alquitrán.

El alquitrán de hulla es uno de los alquitranes más empleados. Se compone de fenoles, bases nitrogenadas e hidrocarburos aromáticos como el naftaleno, el xileno y el tolueno. El alquitrán de hulla se usa como recubrimiento ya que presenta una elevada resistencia a diversos agentes corrosivos. También se utiliza para la producción de champú y de jabón y como combustible.

Se denomina alquitrán del tabaco, por otra parte, a la sustancia que se genera cuando el tabaco entra en combustión. Esto quiere decir que cuando una persona fuma, ingiere alquitrán y otras sustancias. Cabe resaltar que el alquitrán del tabaco resulta tóxico: por eso provoca daños en la boca y en los pulmones, quita sensibilidad a las papilas gustativas y puede favorecer el desarrollo de cáncer.

Otras clases de alquitrán se usan para sellar carreteras, lograr la impermeabilización de embarcaciones, tratar trastornos de salud como la psoriasis y aromatizar y saborizar preparaciones gastronómicas o bebidas, por citar algunas de las posibilidades que brinda este producto.

En concreto, nos topamos con el hecho de que en ciertos países de Europa, como sería el caso, por ejemplo, de Finlandia, se opta por hacer uso del llamado alquitrán de madera dentro de lo que es el ámbito de la salud. Y luego el agua del alquitrán se utiliza dentro de la cocina para acometer tareas como estas:
-Para ejercer de especia para la carne.
-Para poder otorgarle cierto sabor dulce a determinados licores.
-También para darle un toque dulce a ciertos postres.

Eso sin olvidar que esa mencionada agua de alquitrán también se puede emplear en la composición y fórmula de lo que son los champús anticaspa e incluso para crear determinados cosméticos.

No podemos pasar por alto que dentro del ámbito de la construcción incluso se llega a utilizar el alquitrán para poder impermeabilizar sótanos. En este caso, tenemos que subrayar que su empleo se sustenta en las siguientes claves:
-Para acometer esa labor lo que se recurre es al empleo de lo que se conoce como alquitrán de base asfáltica.
-Si muchas personas recurren a esta alternativa para proteger esa citada zona de sus viviendas es porque el citado material trae consigo una serie notable de ventajas. Entre estas podemos destacar no solo que es un producto realmente económico sino que, además, se puede aplicar de manera realmente sencilla.
-Por el contrario, quienes no desean hacer uso de ese alquitrán para impermeabilizar sótanos tienen claros sus argumentos para posicionarse así: ese material se vuelve frágil rápidamente y, por tanto, pronto deja de ser efectivo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de alquitrán (https://definicion.de/alquitran/)
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