Definición de benceno

El término benceno se utiliza para denominar a un hidrocarburo aromático que dispone de seis átomos de carbono y tiene estructura de anillo. Se trata de un líquido inflamable e incoloro que se emplea como reactivo y como disolvente.

Benceno

Cabe recordar que un hidrocarburo es un compuesto de tipo orgánico que combina átomos de carbono y de hidrógeno. Su forma molecular, por lo tanto, está basada en el enlace de átomos de carbono y átomos de hidrógeno en cadenas que pueden ser ramificadas o lineales y cerradas o abiertas.

El benceno tiene seis átomos de carbono y seis átomos de hidrógeno que componen un hexágono. En los vértices de esta figura aparecen los átomos de carbono, con tres enlaces simples y tres dobles que se sitúan en posiciones alternas.

El descubridor del benceno fue el químico y físico británico Michael Faraday (1791-1867), cuando logró aislar gas de alumbrado en 1825 y detectó esta molécula. El alemán August Kekulé (1829-1896), por su parte, fue quien representó por primera vez al benceno con tres dobles enlaces. Más adelante, el estadounidense Linus Pauling (1901-1994) postuló la mesomería o resonancia del benceno: una herramienta que permite la representación de una estructura molecular a través de la combinación lineal de las estructuras teóricas que no presentan coincidencia con las estructuras reales.

El benceno es uno de los productos químicos más utilizados en todo el mundo. Se emplea para la elaboración de nailon, resinas, plásticos, lubricantes, gomas, detergentes y tinturas. Incluso se usa benceno para producir pesticidas y ciertos medicamentos.

A nivel natural, el benceno se encuentra en el petróleo crudo y se produce en incendios forestales. El humo de los cigarrillos y la gasolina, por último, también contienen benceno.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de benceno (https://definicion.de/benceno/)