Definición de benceno

Antes de entrar de lleno en la definición del término benceno, se hace necesario descubrir el origen etimológico del mismo. En este caso hay que exponer que es la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El sustantivo “benzoe” que deriva del árabe y que era el nombre que se le daba al incienso de Java.
-El sufijo “-eno”, que es la terminación que se viene a emplear dentro del ámbito de la química para denominar a lo que son los hidrocarburos.

Benceno

El término benceno se utiliza para denominar a un hidrocarburo aromático que dispone de seis átomos de carbono y tiene estructura de anillo. Se trata de un líquido inflamable e incoloro que se emplea como reactivo y como disolvente.

Cabe recordar que un hidrocarburo es un compuesto de tipo orgánico que combina átomos de carbono y de hidrógeno. Su forma molecular, por lo tanto, está basada en el enlace de átomos de carbono y átomos de hidrógeno en cadenas que pueden ser ramificadas o lineales y cerradas o abiertas.

El benceno tiene seis átomos de carbono y seis átomos de hidrógeno que componen un hexágono. En los vértices de esta figura aparecen los átomos de carbono, con tres enlaces simples y tres dobles que se sitúan en posiciones alternas.

El descubridor del benceno fue el químico y físico británico Michael Faraday (1791-1867), cuando logró aislar gas de alumbrado en 1825 y detectó esta molécula. El alemán August Kekulé (1829-1896), por su parte, fue quien representó por primera vez al benceno con tres dobles enlaces. Más adelante, el estadounidense Linus Pauling (1901-1994) postuló la mesomería o resonancia del benceno: una herramienta que permite la representación de una estructura molecular a través de la combinación lineal de las estructuras teóricas que no presentan coincidencia con las estructuras reales.

El benceno es uno de los productos químicos más utilizados en todo el mundo. Se emplea para la elaboración de nailon, resinas, plásticos, lubricantes, gomas, detergentes y tinturas. Incluso se usa benceno para producir pesticidas y ciertos medicamentos.

A nivel natural, el benceno se encuentra en el petróleo crudo y se produce en incendios forestales. El humo de los cigarrillos y la gasolina, por último, también contienen benceno.

Además de todas las características señaladas sobre el benceno podemos dar a conocer otras igualmente relevantes y de interés como son estas:
-Hierve a 80,1º C.
-De la misma manera, es útil saber que se funde a 5,4º C.
-Tiene un olor realmente fuerte.
-Se viene a establecer que es más ligero que el agua.
-Mientras que hay que tener en consideración que es insoluble en el agua, es necesario conocer que sí es muy soluble, por el contrario, en disolventes tales como el éter, el etanol o ciclohexano, por ejemplo.
-Resulta realmente tóxico.
-Los químicos y expertos de áreas científicas similares vienen a determinar que tiene un sabor amargo, concretamente, a quemado.
-Hay que subrayar, al mismo tiempo, que está considerado como uno de los contaminantes más relevantes que pueden existir en espacios interiores. Y es que puede ser liberado desde elementos de decoración hasta desde alfombras, muebles realizados con conglomerado, vinilos, revestimientos de madera, productos de limpieza e incluso pinturas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de benceno (https://definicion.de/benceno/)

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