Definición de tolueno

El tolueno es una sustancia que también se conoce como metilbenceno. Se trata de un hidrocarburo de tipo aromático que se produce a partir del benceno. Con el tolueno puede fabricarse TNT, colorantes, detergentes y productos aromáticos, entre otros artículos.

Tolueno

Esta sustancia puede hallarse en la naturaleza en árboles del género Myroxylon y en el petróleo crudo. Además puede obtenerse mediante distintos procesos industriales. Anualmente, se producen unas cinco millones de toneladas de tolueno.

Además de los datos que hemos dado a conocer acerca del mencionado tolueno, merece la pena descubrir otros que son especialmente interesantes como son estos:
-Tiene el punto de ebullición en los 111º C.
-No cuenta con solubilidad en el agua.
-Su punto de inflamación es en los 4º C.
-El punto de fusión que posee se halla a los -95º C.
-Entre las medidas de seguridad que se hace necesario que lleven a cabo las personas que están en contacto con el tolueno se encuentran el llevar siempre guantes y demás ropa de protección. De la misma manera, se indica que es necesario que esté alejado de los niños y que en caso de que, por accidente, sea ingerido se traslade de manera inmediata a la persona al hospital más cercano.

Entre sus múltiples usos, se destaca su utilización como disolvente en resinas, adhesivos y pinturas. El tolueno, por otra parte, se incluye en los combustibles gracias a su propiedad antidetonante. La sustancia, además, permite sintetizar el TNT que sirve para la producción de explosivos.

Cabe destacar que el tolueno resulta estable cuando se encuentra en condiciones normales. Su toxicidad es relativamente baja, al menos si se la compara con sustancias como el benceno, por ejemplo.

El tolueno, de todas maneras, puede causar náuseas, problemas de memoria, fatiga y estado de confusión ya que incide sobre el sistema nervioso. Cuando la persona deja de estar expuesta al tolueno, los síntomas tienden a desaparecer. Sin embargo, si un individuo respira una elevada concentración de tolueno, puede perder la conciencia y hasta morir. En contacto con la piel, el tolueno provoca irritación e incluso puede llegar a causar dermatitis.

Si importantes y significativas son las citadas consecuencias adversas que puede tener en la salud, no hay que olvidar tampoco que, en el caso de las embarazadas, el tolueno puede ocasionar graves daños en lo que es el feto. Es más, se han llevado a cabo numerosos estudios en este sentido y los mismo han venido a dejar patente que el mencionado elemento ha sido el causante no sólo de lo que han sido abortos espontáneos sino también del nacimiento de bebés con determinados problemas o trastornos.

Eso sin pasar por alto tampoco que es capaz de crear graves problemas en los pulmones, falta de coordinación, perturbaciones de tipo cardíaco, confusión mental, severas irritaciones en los ojos y daños en los riñones.

Es importante mencionar que el humo que genera el tabaco presenta una mínima dosis de tolueno. Es posible detectar hasta 5.000 compuestos químicos en este humo, entre ellos varios que son cancerígenos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tolueno (https://definicion.de/tolueno/)
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