Definición de nanómetro

Nanómetro es una medida de longitud cuyo símbolo es nm. Se trata de una unidad equivalente a la milmillonésima parte de un metro.

Nanómetro

Si dividimos 1 metro en 1000 millones, por lo tanto, cada parte obtenida equivale a 1 nanómetro (1 nm). Un nanómetro también es igual a la millonésima fracción de un milímetro.

Como se puede advertir, el concepto de nanómetro se emplea para aludir a elementos muy pequeños. Su uso es frecuente en el terreno de las tecnologías de la información y la comunicación, por ejemplo para referirse a las distintas generaciones de semiconductores.

Cada generación de procesador informático presenta diversas mejoras con respecto a la anterior, como ser nuevas instrucciones, un rendimiento mayor y un tamaño menor de transistor, la parte más importante y pequeña de todo dispositivo electrónico. Dado que puede presentar dos estados, que se suelen simbolizar con 0 y 1, el transistor es capaz de emular la forma básica en la que se comporta un bit permitiendo o impidiendo que pase la energía.

Con un mínimo de un transistor es posible elaborar una puerta lógica para realizar operaciones matemáticas de baja complejidad. Con una o más de estas puertas lógicas se pueden emular ciertas operaciones básicas para la gestión de las instrucciones del denominado lenguaje de máquina, el sistema de códigos que el procesador puede interpretar directamente.

Gracias a los avances de la tecnología, las grandes empresas son capaces de reducir el tamaño de los transistores a niveles que en los comienzos de la computación habrían sido imposibles de imaginar. Cada cierta cantidad de años, vemos que este valor en nanómetros es cada vez menor: 65, 45, 32, 22, 14… A medida que se vuelve más pequeño, también aumenta su rendimiento, ya que utiliza menos energía eléctrica para cumplir con las mismas tareas.

Los transistores están presentes en un amplio rango de componentes electrónicos más allá de los microprocesadores, aunque la velocidad a la que avanzan sus tecnologías pueda ser muy diferente: la carrera, por así llamarla, que caracteriza el desarrollo de CPUs en el mercado de la informática está muy por delante de la que puedan llevar a cabo otras industrias.

En el caso de los bancos, por ejemplo, donde la información es extremadamente importante y se transmite por medio de redes privadas de altísima velocidad, el tamaño de los transistores suele ser mucho menor al que podemos encontrar en una tienda de informática. No olvidemos que de los procesadores de estas entidades depende la seguridad de nuestro dinero.

Entre el año 2004 y el 2020, el tamaño de los transistores de los procesadores fabricados por Intel ha disminuido a un ritmo prácticamente constante, pasando de los 90 a los 5 nanómetros, una evolución realmente digna de ser admirada.

NanómetroLa nanotecnología, por su parte, trabaja con materiales que se miden en nanómetros. La biología molecular y la química orgánica son dos disciplinas vinculadas a la nanotecnología.

Las partículas medidas en nanómetros tienen mucha importancia en la biología y la medicina. Se sabe que los pulmones, por mencionar un caso, filtran partículas de al menos doscientos nanómetros; si son más pequeñas, pueden desplazarse por el organismo y generar diversos daños. El cabello de una persona, por otro lado, tiene un diámetro de no más de 80 000 nanómetros.

La medición de las longitudes de onda también se realiza en nanómetros. En este marco, es relevante mencionar que la luz visible para el ser humano tiene una longitud de onda de entre 400 y 700 nanómetros aproximadamente.

El ojo de un sujeto, por lo tanto, puede percibir las ondas que, en el espectro electromagnético, presentan una longitud en el rango mencionado. Si la longitud es menor o superior, no está en condiciones de detectar la onda.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de nanómetro (https://definicion.de/nanometro/)

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