Definición de nitrificación

El concepto de nitrificación no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). El término, de todos modos, se usa en el ámbito de la química para aludir al desarrollo aeróbico de nitratos partiendo de sustancias orgánicas.

Nitrificación

La nitrificación forma parte del llamado ciclo del nitrógeno, que consta de varias etapas. El proceso se inicia cuando la descomposición de la materia orgánica hace que elementos complejos como los aminoácidos y las proteínas se degraden a partir de la acción de hongos y bacterias.

Diversos microorganismos se encargan de metabolizar esos compuestos simples, liberando el nitrógeno excedente a modo de amoníaco. De esta manera, la denominada amonificación implica que el nitrógeno que se encuentra como grupos amino o imino en la materia viva se transforma en amoníaco.

El paso siguiente es la nitrificación. En esta instancia, hay microorganismos que oxidan el amoníaco, generando una energía que aprovechan. La oxidación del amoníaco produce nitritos, que luego también son oxidados para la creación de nitratos.

Puede decirse, por lo tanto, que la nitrificación se lleva a cabo en dos fases: la nitritación que determinadas bacterias desarrollan formando nitrito a partir del amoníaco o ion amonio, y la nitratación que otras bacterias concretan al obtener nitrato del nitrito.

Finalmente, el nitrato y el ion amonio son absorbidos por las plantas mediante sus raíces. Los animales, alimentándose de los vegetales o de otros animales, obtienen a su vez el nitrógeno que necesitan y descartan el ion amonio en forma de ácido úrico, urea o amoníaco según la especie. Dichos compuestos finalizan en el agua o en la tierra.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de nitrificación (https://definicion.de/nitrificacion/)

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