Definición de nitrato

Un nitrato es una sal que se produce cuando el ácido nítrico se combina con una base. Es importante no confundirlo con el nitrito, surgido por la combinación del ácido nitroso con una base.

Nitrato

El ácido nítrico, de fórmula química HNO3, es un líquido incoloro y corrosivo que se compone de hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Una base, por su parte, es una sustancia que aumenta la concentración de iones hidroxilo si se encuentra en disolución.

Cuando un ácido se combina con una base, se obtiene una sal. En el proceso, los átomos de hidrógeno que se encontraban en el ácido son sustituidos por radicales básicos.

Con estas ideas en claro, podemos avanzar con la definición de nitrato. Así se denomina a la sal que nace por la combinación de una base y el ácido nítrico.

Los nitratos pueden producirse en el entorno natural por la descomposición de proteínas, por ejemplo. Las descargas eléctricas que tienen lugar durante una tormenta también pueden generar nitratos, al igual que la combustión a alta temperatura.

El nitrato de potasio, el nitrato de amonio y el nitrato de sodio están entre los nitratos que se emplean a nivel industrial. Con estas sustancias se elaboran explosivos, fertilizantes y otros productos.

El nitrato de Chile, por otra parte, se desarrolla a partir de la mezcla de nitratos. Este abono natural, que se genera en los desiertos del norte chileno, se extrae del caliche (una sustancia de tipo arenoso). Como fertilizante, el nitrato de Chile se utiliza generalmente en reemplazo de la urea.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de nitrato (https://definicion.de/nitrato/)

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