Definición de nitrito

Se denomina nitrito a la sal que se forma cuando el ácido nitroso se combina con una base. Para comprender el concepto con precisión, por lo tanto, primero es necesario tener en claro varias nociones.

Nitrito

Un ácido nitroso es un líquido que se compone de hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Su fórmula es HNO2. Una base, en tanto, es una sustancia que incrementa la concentración de iones hidroxilo cuando se halla en disolución.

La combinación de un ácido y una base da como resultado una sal. Este compuesto se genera cuando los átomos de hidrógeno presentes en el ácido son reemplazados por radicales básicos.

Retomando la idea de nitrito, se trata específicamente de la sal surgida por la combinación de ácido nitroso y una base. Puede aparecer en el ámbito natural por la reducción de nitrato en un entorno anaeróbico o por la oxidación del amoníaco o las aminas.

De la misma manera es importante saber que la degradación del nitrito puede dar lugar a la generación de dos sustancias. En concreto, una de estas se considera buena, el óxido nítrico, y otra se indica que es mala, las nitrosaminas.

Es importante conocer que se considera que hay una serie de alimentos que contienen nitrato y nitrito. Este sería el caso, por ejemplo, de la lechuga, el pescado, el apio, los cereales, la espinaca, la carne cruda, las frutas o los lácteos.

Se considera que es necesario realizar un consumo controlado de alimentos que sean ricos en nitritos y nitratos. Sin embargo, también se establece que tomarlos de una manera justa resulta beneficioso para la salud. Así, diversos estudios científicos han demostrado que pueden desde reducir la presión sanguínea hasta disminuir las posibilidades de sufrir enfermedades de tipo cardiovascular.

Los nitritos suelen emplearse en la salazón de las carnes. El nitrito de sodio, por ejemplo, se utiliza para la preservación de diversos fiambres y carnes debido a que, al reaccionar con la mioglobina, conserva la tonalidad rojiza del producto.

Es importante tener en cuenta, de todos modos, que el nitrito de sodio podría producir cáncer. De acuerdo a estudios científicos, el uso de nitrito de sodio causaría cáncer tanto en animales como en seres humanos. Por eso su utilización es acotada y se sugiere evitarlo.

Cabe destacar que, en un análisis de orina, muchas veces se busca la presencia de nitritos. Mientras que es normal que la orina humana incluya nitratos, la aparición de nitritos puede ser un signo de una infección, ya que las bacterias transforman los nitratos en nitritos.

Una infección de ese tipo puede traer consigo síntomas tales como dolor al orinar, fiebre, necesidad frecuente de ir al baño para orinar, orina con mal olor o incluso con apariencia oscura, debilidad, cansancio…

Si se descubre la presencia de nitritos en la orina, entre otras recomendaciones y pautas, el doctor aconsejará al paciente que para acabar con esa infección tome varias medidas. Entre ellas usar ropa interior que sea de algodón, beber abundante cantidad de líquido, concretamente de agua, o evitar la utilización de productos de higiene íntima que puedan irritar la zona.

Asimismo, lo habitual es que todas esas acciones vayan acompañadas del seguimiento por parte del paciente de un adecuado tratamiento con antibióticos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de nitrito (https://definicion.de/nitrito/)

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