Definición de onda transversal

En el terreno de la física, una onda es un movimiento periódico cuya propagación se puede producir en el vacío o en un medio físico. Transversal, por otro lado, es un adjetivo que alude a aquello que se aleja de la dirección recta, que se cruza de manera perpendicular o que se encuentra atravesado.

Onda transversal

Una onda transversal, en este marco, es aquella que presenta una magnitud vectorial con oscilaciones en dirección perpendicular respecto a la dirección de propagación. Esta característica permite diferenciarlas de las ondas longitudinales, que oscilan en la misma dirección que el desplazamiento de la onda.

Para comprender la noción de onda transversal, es imprescindible recordar que la propagación de las ondas en un medio está vinculada a la vibración que provocan en las partículas del medio en cuestión. Cuando la dirección de propagación es perpendicular a la dirección en la cual vibran esas partículas, se trata de una onda transversal. Por el contrario, si la dirección de la propagación es la igual a la dirección en la que se produce la vibración de las partículas del medio, la onda es longitudinal.

Las ondas electromagnéticas, por ejemplo, son ondas transversales. Al igual que las ondas que se generan en la superficie del agua si arrojamos un objeto contundente, por mencionar otro caso.

Supongamos que lanzamos una piedra a un lago y cae cerca de donde flota una boya. La dirección de la vibración que se produce en la superficie resulta perpendicular a la dirección del desplazamiento de la onda. La boya, mientras tanto, asciende y desciende de acuerdo a la llegada de los frentes de onda, que avanzan de manera horizontal. La acción, en definitiva, dio lugar a la aparición de ondas transversales.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de onda transversal (https://definicion.de/onda-transversal/)

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