Definición de ondas mecánicas

Antes de entrar de lleno en el significado del término ondas mecánicas, vamos a proceder a conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:

-Ondas, en primer lugar, deriva del latín. Exactamente deriva de “unda”, que puede traducirse como “onda”.
-Mecánicas, en segundo lugar, emana del griego. En su caso, procede de “mekhanikos”, que es equivalente a “relativo a la máquina”. Hay que establecer que esa palabra, a su vez, es el resultado de la suma de los siguientes componentes léxicos: el sustantivo “mehkane”, que es sinónimo de “máquina”, y el sufijo “-ico”, que se usa para indicar “relativo a”.

Propagación

Las ondas mecánicas avanzan por un medio elástico.

Qué son las ondas mecánicas

Una onda es un movimiento que se propaga con una cierta periodicidad en el vacío o en un medio físico. Según sus características, las ondas se clasifican de distinto modo.

Las ondas mecánicas avanzan a través de un medio elástico, cuyas partículas oscilan en torno a un punto fijo. El medio en cuestión puede ser gaseoso, líquido o sólido.

Con las ondas mecánicas no se registra un transporte neto de la materia. Las ondas de gravedad y las ondas sonoras son ejemplos de ondas mecánicas.

Propagación de una perturbación

Para que exista una onda mecánica es necesario que haya una fuente que genere la perturbación y un medio por el cual dicha perturbación pueda propagarse. Además se necesita un medio físico que permita a los elementos influirse entre sí.

Un claro ejemplo de ondas mecánicas son las que se producen cuando se lleva a cabo lo que es la pulsación de la cuerda tensa de un instrumento musical, como puede ser una guitarra.

Sonido

Las ondas sonoras son ondas mecánicas.

Tipos de ondas mecánicas

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto que existen tres tipos fundamentalmente de ondas mecánicas:

-Las ondas longitudinales podemos establecer que son aquellas en las que tanto la dirección del movimiento como la dirección de propagación de las partículas vienen a ser paralelas.
-Las ondas transversales, que son aquellas en las que las partículas se mueven de forma perpendicular a lo que es la dirección de propagación.
-Las ondas superficiales, por último, son las ondas mecánicas que se caracterizan porque ‘viajan’ en torno a la frontera de lo que son dos medios diferentes. Cuando hablamos de medios nos estamos refiriendo a algunos tales como el agua o el aire, por ejemplo.

El ejemplo del sonido

Tomemos el caso del sonido. Esta sensación se produce en el oído a partir de la vibración de los cuerpos, la cual se transmite por el aire o por otro medio elástico. Las oscilaciones de la presión del aire provocan ondas sonoras que, en el oído, son transformadas en ondas mecánicas que luego percibe el cerebro.

Cuando la onda mecánica se desplaza, en definitiva, genera una oscilación que incide en el estado de equilibrio de una propiedad mecánica del medio, como la presión, la posición o la densidad. Hay una fuente emisora de la fluctuación, que va extendiéndose desde dicho punto hacia los contiguos.

Como el medio es elástico, la perturbación separa al primer punto de su posición de equilibrio y lo hace vibrar. La elasticidad hace que entonces se propague a un segundo punto, luego a un tercero y así de manera sucesiva, desarrollándose una onda transversal.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de ondas mecánicas (https://definicion.de/ondas-mecanicas/)

Buscar otra definición