Definición de ondas mecánicas

Una onda es un movimiento que se propaga con una cierta periodicidad en el vacío o en un medio físico. Según sus características, las ondas se clasifican de distinto modo.

Onda mecánica

Las ondas mecánicas avanzan a través de un medio elástico, cuyas partículas oscilan en torno a un punto fijo. El medio en cuestión puede ser gaseoso, líquido o sólido.

Con las ondas mecánicas no se registra un transporte neto de la materia. Las ondas de gravedad y las ondas sonoras son ejemplos de ondas mecánicas.

Para que exista una onda mecánica es necesario que haya una fuente que genere la perturbación y un medio por el cual dicha perturbación pueda propagarse. Además se necesita un medio físico que permita a los elementos influirse entre sí.

Tomemos el caso del sonido. Esta sensación se produce en el oído a partir de la vibración de los cuerpos, la cual se transmite por el aire o por otro medio elástico. Las oscilaciones de la presión del aire provocan ondas sonoras que, en el oído, son transformadas en ondas mecánicas que luego percibe el cerebro.

Cuando la onda mecánica se desplaza, en definitiva, genera una oscilación que incide en el estado de equilibrio de una propiedad mecánica del medio, como la presión, la posición o la densidad. Hay una fuente emisora de la fluctuación, que va extendiéndose desde dicho punto hacia los contiguos.

Como el medio es elástico, la perturbación separa al primer punto de su posición de equilibrio y lo hace vibrar. La elasticidad hace que entonces se propague a un segundo punto, luego a un tercero y así de manera sucesiva, desarrollándose una onda transversal.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de ondas mecánicas (https://definicion.de/ondas-mecanicas/)

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