Definición de opalescencia

Un ópalo es un mineral que presenta moléculas de agua en su estructura. A los reflejos que emite cuando es alcanzado por la luz se los denomina opalescencia.

Opalescencia

La opalescencia, por lo tanto, es una cualidad de los ópalos y de otros elementos que tienen características similares. El juego de color que se aprecia depende de la perspectiva del observador.

Los ópalos disponen de diversas capas, generadas por las partículas microscópicas que los componen. Estas partículas provocan la dispersión de los rayos lumínicos y dan lugar a la opalescencia.

Debido a la manera en que reflectan la luz, los ópalos hacen que los rayos se vean como los colores del arco iris. Dicho fenómeno lleva a que la opalescencia sea una propiedad muy apreciada por sus resultados estéticos: por eso los ópalos se emplean con frecuencia en el ámbito de la joyería.

Puede decirse que la opalescencia es un efecto óptico. Además del ópalo, otros minerales que la provocan son la calcedonia y el cuarzo lechoso.

La idea de opalescencia también aparece en el ámbito de la odontología. Así se llama a una de las propiedades características del esmalte de los dientes, que es una estructura translúcida.

Por la opalescencia, el esmalte dentario aparenta tener distintas coloraciones según la dirección de los rayos de luz. La iluminación directa hacia los cristales de hidroxiapatita del esmalte genera la aparición del fenómeno.

Con el objetivo de conservar la apariencia natural de los dientes, las restauraciones odontológicas suelen realizarse con resinas que presentan un cierto grado de opalescencia. La intención es que la luz cree un efecto similar al que causa en los dientes sanos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de opalescencia (https://definicion.de/opalescencia/)

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