Definición de fotómetro

Un fotómetro es un dispositivo que se utiliza para la medición de la intensidad de la luz. El término se forma con los elementos compositivos foto- (que alude a la luz) y ‒́metro (referente a la medida o a un aparato usado para medir).

Antes de continuar, es importante señalar que, en el ámbito de la física, se llama luz a la onda electromagnética que se registra en el espectro visible (es decir, en la zona de la radiación electromagnética que puede ser percibida por el ojo del ser humano). La idea de intensidad, en tanto, hace referencia a un nivel de fuerza.

Rayo de luz

Un fotómetro mide la intensidad de la luz.

Cómo funciona un fotómetro

El fotómetro es un aparato que mide la cantidad de fotones presentes en un haz de luz. En este punto hay que aclarar que los fotones son las partículas elementales que, de acuerdo a los criterios de la física cuántica, componen la radiación electromagnética.

Lo que hace el fotómetro es analizar la luz que recibe su célula fotosensible. Estos instrumentos fueron inventados a fines del siglo XIX en Inglaterra, reemplazando a la medición de la luz que se llevaba a cabo mediante el uso de productos químicos.

Dependiendo de sus características, los fotómetros pueden medir la luz incidente (calculando el nivel de luz que llega a un objeto) o la luz reflejada (es decir, la luz que reflejan los objetos en sí mismos). Ambas son importantes en el terreno de la fotografía.

Cámara

Los fotómetros son muy importantes en la fotografía.

Su uso en la fotografía

Para realizar la medición de la luz que existe en un ambiente o en un escenario, el fotómetro es indispensable. Gracias al fotómetro se puede calcular cuál es la exposición correcta y así tomar las mejores fotografías.

En la actualidad, las cámaras fotográficas cuentan con un fotómetro interno que realiza esta tarea. Sin embargo, cuando a nivel profesional se desea trabajar con la mayor exactitud posible, los fotógrafos suelen recurrir a un fotómetro externo o fotómetro de mano.

En muchos casos se necesita de un fotómetro muy preciso para que el registro de la imagen sea óptimo. Cuando la iluminación resulta escasa, hay contrastes marcados, existen varias luces incidiendo de manera simultánea o se detecta un fondo blanco, los fotómetros son necesarios para medir la luz con precisión y propiciar el ajuste adecuado.

El fotómetro en la astronomía

La astronomía es la ciencia que estudia las leyes, los movimientos y las características de los astros (los cuerpos celestes). Aquellos cuerpos celestes que, en la noche, pueden apreciarse por su brillo, reciben el nombre de estrellas.

Dado que los fotómetros se emplean para la evaluación de la intensidad de la radiación que emite un objeto, en la astronomía estos equipos posibilitan la medición del brillo de las estrellas. En concreto, suelen transformar la luz que reciben en una señal eléctrica.

Por lo general los fotómetros se instalan en el plano focal de un telescopio. De este modo, pueden medir la luz que llega procedente de los astros. Hoy, de todas formas, se suelen emplear sensores CMOS o CCD para cumplir con esa misma función.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de fotómetro (https://definicion.de/fotometro/)

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