Definición de optometría

La optometría es la medición de la agudeza de la visión con la intención de revertir eventuales defectos a través de lentes. En su sentido más amplio, el concepto hace referencia a la disciplina que se encarga de cuidar la salud visual a nivel primario.

Optometría

De esta manera, la optometría abarca diversas acciones para diagnosticar, prevenir, tratar y corregir daños o deficiencias de la vista. Su ámbito incluye el diseño y el control de las lentes.

Al profesional de la optometría se lo conoce como optometrista. Se trata de un especialista en el cuidado primario del sistema visual.

El optometrista también se puede denominar óptico, y es importante señalar que no se trata de un médico aunque sí forma parte del personal sanitario. Entre sus tareas se encuentran las siguientes: graduación de la vista; realización de terapia visual; conducción de ejercicios de baja visión para personas que sufran disfunciones visuales.

Es interesante mencionar que muchas veces se producen confusiones entre la noción de optometría y otras relacionadas como oftalmología u óptica. La oftalmología, por ejemplo, es la especialidad de la patología centrada en las enfermedades de los ojos. La idea de óptica, en tanto, refiere tanto a aquello vinculado a la visión como a la técnica para la fabricación de lentes y a la parte de la física que se dedica al estudio de los fenómenos y las leyes de la luz. Mientras que el oftalmólogo u oculista es médico, el optometrista u óptico no lo es.

Dado que el optometrista no es un médico, necesita trabajar de forma complementaria con uno, más específicamente, con un oftalmólogo. Esto lo hacen a lo largo de las intervenciones quirúrgicas y las exploraciones. En el marco de una cirugía, el optometrista tiene un rol fundamental, ya que debe calcular la lente que le implantarán al paciente, algo necesario para operaciones de cataratas o presbicia, por ejemplo.

Dicho de otra manera, el optometrista lleva a cabo una serie de tareas que giran en torno a la recogida de la información esencial para el trabajo del oftalmólogo. Es este último quien evaluará el estado de la salud ocular del paciente y tomará la decisión de aplicar un determinado tratamiento o bien de efectuar una intervención quirúrgica, entre otras posibilidades.

Mediante procedimientos de refracción ocular y estudios como la retinoscopía o esquiascopía, la optometría se encarga de analizar el estado refractivo de los ojos. Así es posible la detección de anomalías como el astigmatismo, la hipermetropía y la miopía, entre otras.

OptometríaEl control de la presión intraocular, el análisis del nervio óptico y el examen de la estructura ocular en general son otras actividades que lleva a cabo la optometría. El optometrista, por otro lado, también se dedica a la adaptación de lentes, anteojos y gafas.

Por otro lado, existe el concepto de optometría comportamental, el cual se centra en la evaluación de la falta de habilidades visuales en el paciente, y también examina la forma en la que el cerebro procesa la información que recibe por medio de los ojos, en particular en aquellos casos en los cuales tiene lugar un impedimento o perjuicio en los procesos de aprendizaje de los niños.

La ausencia de dichas habilidades de la vista que se consideran básicas para el desarrollo de la persona forma parte de un grupo de disfunciones de los ojos que repercuten negativamente en la vida. Su origen puede encontrarse en diferentes problemas, tales como un traumatismo cerebral, visión doble, estrabismo, lateralidad, trastornos de crecimiento o ambliopía (también llamada ojo vago).

Se habla de optometría infantil para englobar la atención de personas cuyo rango etario se encuentra comprendido entre los primeros meses hasta la adolescencia. Cabe señalar que el periodo crítico para evaluar la visión culmina a los dos años de edad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de optometría (https://definicion.de/optometria/)

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