Definición de patata

La patata, también conocida como papa, es un tubérculo que tiene su origen en Sudamérica pero que, en la actualidad, se cultiva en diversas regiones del planeta. El Solanum tuberosum (denominación de la patata a nivel científico) es uno de los alimentos más importantes para la humanidad.

Patatas

El tubérculo de la patata, que crece de manera subterránea, alberga los nutrientes de la planta. Aunque las características cambian según la variedad en cuestión, las patatas por lo general se cultivan en terrenos de tipo arenoso que tengan un buen nivel de humus.

Las patatas cuentan con vitamina C, fósforo, calcio, magnesio, potasio y otros componentes que resultan imprescindibles en la dieta del ser humano. Por eso su consumo es muy popular en una gran cantidad de países.

Las formas de consumo son muy diversas. Por ejemplo, las patatas pueden hervirse en agua y sal para consumirse directamente de esta manera o para triturar una vez hervidas y hacer puré. Con el puré de patatas también pueden hacerse croquetas, bocadillos, suflés y budines.

Las patatas fritas, también conocidas como patatas francesas, suelen ser el acompañamiento elegido para numerosos platos, aunque también se consumen como aperitivo. En este caso, la patata se pela, se corta en bastones y se fríe en abundante aceite. Cuando ya están doradas, se quitan del aceite, se las seca con un papel absorbente y se les añade un poco de sal.

La combinación de patatas fritas, huevos y otros ingredientes (como panceta o cebolla, por ejemplo) permite crear la famosa tortilla de patatas. Los vegetarianos estrictos no consumen ningún producto de origen animal, pero eso no les impide realizar deliciosas tortillas de patatas, dado que el único ingrediente principal que se niegan a utilizar es el huevo, y pueden reemplazarlo por una mezcla de agua y harina de garbanzo, entre otras posibilidades.

PatataOtra de las comidas de gran popularidad que incluyen patata como componente esencial son los ñoquis. En este caso, una receta sencilla requiere los siguientes ingredientes, pensando en una ración para dos personas: una patata grande o dos medianas; 1/4 de harina; especias a gusto, incluyendo sal gruesa y fina; manteca (también denominada mantequilla) de oliva.

La preparación de los ñoquis es fácil y rápida. En primer lugar, se deben lavar, pelar y hervir las patatas hasta que sea posible pincharlas con un tenedor; es importante echar una cucharada de sal gruesa en el agua (algunas personas prefieren hacerlo desde el principio, mientras que otras aseguran que conviene una vez que comienza el hervor). Cuando las patatas están cocidas, se deben retirar del fuego y colocar en un recipiente adecuado para la preparación de la masa, como puede ser un tazón.

Para hacer la masa se debe comenzar por pisar las patatas junto con una cucharada generosa de mantequilla de oliva y las especias deseadas, como puede ser sal fina, perejil, orégano y pimienta en polvo. Una vez que se consigue una pasta, se va agregando agua y harina para que poco a poco se convierta en una mezcla similar a la utilizada para la pizza. Lo más recomendado es amasar sobre una mesada, colocando previamente una capa de harina para evitar que el bollo se adhiera; esto permite utilizar las dos manos y lograr una mejor consistencia.

Cuando la masa ya no es pegajosa sino que se ha vuelto maleable y elástica, llega la hora de cortarla en pequeños bollos y comenzar a estirarlos hasta formar largas tiras cilíndricas, las cuales, a su vez, se deben cortar en trocitos que serán, finalmente, los ñoquis de patata. Como último paso opcional, para que la presentación sea más agradable y profesional, se puede pasar cada ñoqui por un tenedor de manera que se le formen las típicas canaletas que le dan ese aspecto inconfundible.

Cabe destacar, por último, que la patata puede fermentarse para obtener vodka y otras bebidas alcohólicas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de patata (https://definicion.de/patata/)