Definición de penumbra

Penumbra es una noción que procede de un vocablo latino compuesto: paene (“casi”) y umbra (“sombra”). Se trata, por lo tanto, de la sombra débil que existe entre la luz y la oscuridad y que impide percibir donde empieza una y acaba la otra.

Penumbra

Por ejemplo: “El asesino aguardó en la penumbra hasta que la víctima irrumpió en la habitación”, “Por favor, enciende la luz: no puedo leer en la penumbra”, “Mi marido me llevó a cenar a un restaurante muy romántico, donde comimos en penumbras y escuchamos música clásica”.

En la penumbra, la fuente lumínica es bloqueada parcialmente, a diferencia de la oscuridad. Por eso la penumbra permite advertir ciertas formas o colores, aunque no posibilita que se vea con claridad. Si hay un hombre que está parado en una calle en penumbras, es probable que otra persona se percate de su presencia, pero no podrá reconocerla ni saber cómo está vestida, ya que no contará con iluminación suficiente como para captar detalles.

Para la astronomía, la penumbra es la sombra parcial que aparece entre los espacios que están totalmente iluminados y aquellos que se encuentran enteramente bajo la oscuridad durante un eclipse. En este sentido, puede distinguirse entre penumbra, antumbra y umbra.

Para que se produzca un eclipse lunar, es necesario que la luna se ubique de forma parcial o total en el cono de sombra que la Tierra proyecta a raíz de la luz que recibe del Sol, y que queda determinado por las áreas cónicas tangentes exteriores de nuestro planeta y el astro. Por otro lado, existe la zona de penumbra, que presenta un nivel de iluminación descendente a medida que se acerca a dicho cono de sombra, y que está determinada por las superficies cónicas tangentes interiores de la Tierra y del Sol.

PenumbraDurante un eclipse, la penumbra se caracteriza porque cualquier persona que, ubicada en su superficie, intente observar el Sol, sólo consigue ver parte del mismo. Lo mismo ocurre durante los eclipses de luna, cuando se presentan algunas zonas de sombra y algunas de penumbra, o bien solamente de esta última clase (en este caso, resulta prácticamente imposible percibir la diferencia de luminosidad de la superficie de la luna a simple vista, por lo cual se suele estudiar mediante la captura de imágenes digitales).

Un eclipse es total si el disco lunar queda completamente cubierto por la umbra (la sombra del cono que proyecta la Tierra), parcial si solamente se ensombrece parte del mismo y penumbral si el satélite solamente consigue adentrarse parcial o totalmente en la penumbra de la Tierra. Como se menciona anteriormente, dado que la sombra de la penumbra no es muy intensa, es muy difícil percibir a simple vista un eclipse penumbral. Es importante entender que el eclipse total hace que la Luna pase por la penumbra al inicio y al final y que atraviese la umbra completamente durante su proceso.

Penumbra, por otra parte, es el nombre de una banda francesa de metal gótico que fue fundada en 1996 y que, hasta el momento, ha editado tres discos.

Una saga de videojuegos para PC que se inició en 2007 también se conoce como Penumbra. El primer juego se llamó Penumbra: Overture y fue seguido por Penumbra: Black Plague y Penumbra: Requiem.

Dentro del ámbito de la oncología de radiación, el término penumbra se utiliza para dar nombre a la zona que constituye la periferia del foco principal del tratamiento con rayos X. Este concepto se define como la distancia lateral entre el 80% y el 20% de la isodosis y su orden de magnitud es el mismo del resultado de las medidas tomadas en la cámara de ionización.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de penumbra (https://definicion.de/penumbra/)
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