Definición de per cápita

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La locución latina per capĭta puede traducirse como “por cabeza”. A nuestro idioma llegó como per cápita, una locución adjetiva que también puede mencionarse como percápita de acuerdo a lo consignado en el diccionario de la Real Academia Española (RAE).

La idea de per cápita refiere a aquello que se registra, contabiliza o calcula por persona. Contar algo per cápita, pues, supone hacerlo por individuo ya que cada individuo tiene una sola cabeza.

Gráfico

La locución per cápita suele emplearse en el terreno de la estadística.

Uso de la locución per cápita

La expresión per cápita suele emplearse en el terreno de la estadística. Partiendo de un dato correspondiente a una población, comunidad o grupo, se utiliza para hacer referencia a la media que se calcula por sujeto.

Veamos un ejemplo simple. Supongamos que cinco amigos compran un billete de lotería y acuerdan que, si ganan, dividirán el premio en partes iguales. Finalmente, el número del billete sale sorteado y logran acceder a una recompensa de 10.000 dólares. El premio per cápita, de este modo, es 2.000 dólares.

Dado que el grupo recibe un total de 10.000 dólares y tiene cinco integrantes, para calcular lo que corresponde per cápita se debe dividir la cantidad ganada (10.000 dólares) por el número de personas (5): 10.000 / 5 = 2.000.

Datos

El ingreso per cápita es un dato importante para la macroeconomía.

Puede servirte: Estadística

El ingreso por ciudadano

Uno de los usos más habituales de la locución per cápita está asociado al ingreso medio por individuo partiendo de las cifras del producto bruto interno (también llamado producto bruto interior, producto interior bruto o producto interno bruto).

El PBI o PIB es una variable macroeconómica que refleja, en términos monetarios, el valor de toda la producción de servicios y bienes de demanda final de un lugar y durante un cierto periodo. Lo habitual es que el PBI se calcule por país y por trimestre o año.

Suele asociarse el PBI a la riqueza. A su vez, se estima que, a mayor PBI, mejores condiciones de vida de la población. Por eso el PBI, en teoría, refleja el bienestar social.

Al dividir el PBI de un país por la cantidad de habitantes, se obtiene el ingreso per cápita (o renta per cápita). La operación indica qué cantidad de ingresos le “corresponde” a cada individuo.

Por supuesto, el ingreso per cápita es solo un dato estadístico que resulta de una generalización. Como es frecuente que exista una gran disparidad de ingresos en una nación, en la práctica hay personas que obtienen ingresos más altos que los señalados por la renta per cápita, mientras que otras consiguen ingresos más bajos.

Dicho de otra forma: si el PBI anual de un país con 10 millones de habitantes es de 50 millones de pesos, el ingreso per cápita de dicho año llega a 5 millones de pesos. Esto no indica, claro, que cada ciudadano obtuvo una renta anual de 5 millones, debido a que algunos ganaron 15 o 20 millones y otros, no más de 100.000 pesos.

Ver también: Generalización

Consumo per cápita

El consumo per cápita, en tanto, hace mención a alguna clase de consumo que se calcula por persona. Se puede hablar del consumo de energía per cápita, el consumo de leche per cápita, etc.

Al analizar los alimentos, el consumo per cápita brinda información sobre la dieta de las habitantes, además de aportar un dato interesante con implicancias económicas y sociales. Si desciende el consumo de carne vacuna per cápita, por mencionar una posibilidad, puede tratarse del avance de una nueva modalidad de alimentación que deja de lado este tipo de producto o de una circunstancia de la economía que hace que el precio de esta carne sea inaccesible para parte de la población.

Sigue en: Alimento

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (6 de diciembre de 2022). Definición de per cápita - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 26 de enero de 2023 de https://definicion.de/per-capita/

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