Definición de percatar

La noción de percatar refiere a darse cuenta de algo. Cuando alguien se percata de una cuestión, la advierte y se vuelve consciente acerca de la existencia de la misma.

La preposición «de» es obligatoria

Es importante mencionar que, según explica el Diccionario panhispánico de dudas de la Real Academia Española (RAE), el verbo percatar siempre debe emplearse con la preposición de. Incluso es importante no excluir la preposición en el lenguaje oral, ya que de lo contrario se incurre en el queísmo.

Percatar

Una persona que no se percata de que la están siguiendo


Una situación similar ocurre con otros verbos, como enterarse e informar, aunque con ciertas diferencias. Si bien el primero siempre debe ir seguido de la preposición de, al igual que percatarse, el verbo informar admite ambas posibilidades. A pesar de la flexibilidad, en España es más común decir informar de que, mientras que en América Latina, informar que.

Para estos y otros verbos, existe un truco que nos permite averiguar rápidamente si debemos usar la preposición de, incluso si no estamos al tanto de las reglas gramaticales. En pocas palabras, consiste en reemplazar todo lo que sigue al verbo y a la preposición por la palabra «esto»; el resultado que parezca más natural y fácil de entender seguramente será el correcto desde un punto de vista académico.

Pongamos en un ejemplo práctico el truco recién descrito. Si tenemos que decir «En cuanto me percaté de que me estaban siguiendo llamé inmediatamente a la policía» pero tenemos dudas con respecto a la obligatoriedad de la preposición de, basta con decir en voz alta «Me percaté esto« y «Me percaté de esto«. Gracias a esta reducción de contenido, reconoceremos sin lugar a duda la segunda opción como la única válida.

Algunos ejemplos

Veamos algunas oraciones con el término percatar: “El vigilante se pudo percatar de que había alguien en el interior del negocio ya que notó que una ventana estaba abierta”, “Lamentablemente no me llegué a percatar de que alguien estaba metiendo su mano en mi bolsillo”, “Si analizamos las estadísticas, nos podemos percatar del aumento de casos en los últimos seis meses”.

Supongamos que el motor de un automóvil no está funcionando bien. Sin embargo, pasan varios días hasta que el conductor descubre que hay un problema. Este sujeto se logra percatar de la falla al descubrir varias manchas de aceite debajo del vehículo. Esto quiere decir que tomó conciencia del inconveniente recién al ver la pérdida del fluido.

Tomemos el caso de un adolescente que comienza a faltar a clases sin decírselo a sus padres. El joven, al salir de su casa, se dirige hacia un parque y nunca ingresa al colegio. Luego regresa a su hogar y miente sobre lo que hizo a lo largo de la jornada. Su madre conoce el engaño cuando recibe un llamado telefónico del rector del establecimiento educativo preguntando el motivo de las inasistencias: de este modo, la mujer se pudo percatar de la realidad.

Percatar ventana

Ver la ventana abierta le permitió percatarse de la intrusión

Percatarse, no percatar

El diccionario de la RAE señala que en el pasado era posible usar el verbo percatar como sinónimo de «percibir, notar o advertir», seguido de un complemento, es decir que se trataba de un verbo transitivo. Sin embargo, esta acepción ha caído en desuso, y en la actualidad se usa como un verbo pronominal.

Como tal, debemos partir de su infinitivo (percatar) y agregarle el pronombre reflexivo correspondiente a la persona del sujeto (me, te, se, nos u os). Gracias a dicho sufijo, el verbo afecta al sujeto de manera directa. Veamos un ejemplo más gráfico: «Me pellizqué»; la acción la realiza el sujeto sobre sí mismo. Por lo tanto, no podemos «percatar a alguien», sino que siempre «nos percatamos» (a nosotros mismos) de algo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de percatar (https://definicion.de/percatar/)

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