Definición de pingüino

Un pingüino es un ave marina que no vuela: sus alas se encuentran adaptadas para el buceo. Este animal se caracteriza por su plumaje negro y blanco y por caminar erguido.

Pingüino

Los pingüinos forman parte del grupo de los palmípedos, ya que presentan los dedos palmeados (unidos entre sí mediante una membrana). Es precisamente gracias a esta particularidad que tienen una gran capacidad de nado.

Cabe destacar que los pingüinos también son esfenisciformes. Así se califica a las aves no voladoras cuyas alas son similares a aletas, tienen cuerpo hidrodinámico, presentan una cola de tamaño corto y solamente se dirigen a tierra para la crianza.

Todos los pingüinos habitan en el hemisferio sur, con una excepción: el pingüino de las Islas Galápagos. Estos ejemplares aprovechan las aguas frías de la corriente de Cromwell y la corriente de Humboldt.

Existen múltiples especies de pingüinos. El pingüino más grande es el pingüino emperador, de nombre científico Aptenodytes forsteri, endémico de la Antártida y que puede medir más de 1,20 metros de altura. Además de su tamaño, su peso es también considerable ya que puede superar los 23 kilogramos.

Su contrapartida es el pingüino azul, el más pequeño de las dieciocho especies que existen: su estatura ronda tan solo los 40 centímetros y su peso ronda el kilogramo. Cuesta creer que dentro de una misma familia de aves haya especies tan diferentes desde un punto de vista físico.

Al pingüino de Magallanes (Spheniscus magellanicus), en tanto, se lo puede encontrar en Argentina, Chile, Uruguay y Brasil, dependiendo de la época. Entre los pingüinos crestados, por otra parte, podemos hallar al pingüino de penacho amarillo (Eudyptes chrysocome) y al pingüino de penacho anaranjado o macaroni (Eudyptes chrysolophus).

Dado su peculiar aspecto y el hecho de que camine en dos patas, el pingüino es uno de los animales que más interés despierta en la gente. Es una suerte de fascinación que desde tiempos remotos ha llevado a diversos artistas de varios campos a crear personajes basados en ellos o incluso a tomarlos como fuente de inspiración para el diseño de ciertas prendas de vestir o formas de moverse en el terreno de una comedia.

Pero el pingüino esconde muchas más particularidades además de su aspecto y su andar. A continuación veremos algunas de ellas:

Pingüino* pueden beber agua del mar, a diferencia de nosotros y otros animales terrestres como los perros, que podemos sufrir de deshidratación si lo hacemos dado el exceso de sal que contiene;

* salvo contadas excepciones, el pingüino es un animal monógamo de por vida, o sea que una vez que encuentra a su alma gemela permanece junto a ella hasta el final de sus días;

* si un pingüino pierde un huevo, en algunas ocasiones se acerca a un nido ajeno con la intención de robar otro. De todos modos, este plan retorcido casi nunca funciona porque los padres suelen estar muy cerca de las crías en todo momento;

* continuando con el tema de los hijos, las familias de pingüinos suelen organizarse de manera tal que el macho se quede empollando los huevitos mientras la hembra sale a buscar alimento para todos;

* como se menciona más arriba, de todas las especies de pingüinos que se conocen solamente una de ellas no vive en el hemisferio sur. Esto hace que la mayoría deba soportar fríos intensos, y para eso cuentan con varias capas de grasa y plumas que les permiten mantener una temperatura corporal de casi 40 grados centígrados.

El Pingüino, por último, es un villano de ficción que se enfrenta a Batman. Apareció por primera vez en una historieta de 1941 y luego fue incluido en series de TV y películas protagonizadas por el hombre murciélago.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de pingüino (https://definicion.de/pinguino/)

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