Definición de planeta enano

Un planeta es un cuerpo celeste que carece de luz propia. Los planetas giran en torno a estrellas, desarrollando órbitas elípticas.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) creó una clasificación específica para ciertos planetas, bautizados como planetas enanos. Un planeta enano es un cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol, no es un satélite, su forma está determinada por el equilibrio hidrostático y no limpió la vecindad de su órbita.

Aunque la UAI no fijó los mínimos ni los máximos en cuanto al tamaño y a la masa de los planetas enanos, se considera que un planeta enano dispone de la masa necesaria para que su gravedad ejerza un dominio sobre las fuerzas presentes como cuerpo rígido. El equilibrio hidrostático, en este marco, hace que tenga forma redondeada.

Los planetas tradicionales, por otra parte, consiguen “barrer” su órbita, mientras que los planetas enanos comparten el lugar con otros objetos semejantes, sin dominar su región. Esto quiere decir que los planetas clásicos logran eliminar a los cuerpos más pequeños a través de interferencias en su órbita o colisiones, a diferencia de los planetas enanos.

Esta particularidad hizo que Plutón, en 2006, perdiera su estatus y fuera recategorizado como planeta enano. El por entonces asteroide Ceres, en cambio, incrementó su categoría y pasó a ser considerado como un planeta enano.

Eris, Haumea y Makemake completan el listado actual de los planetas enanos. De esta manera, hay cinco cuerpos celestes que la UAI reconoce hoy con esta denominación.

Es importante tener en cuenta, de todos modos, que existen varios cuerpos celestes que se mencionan como planetas enanos potenciales y que podrían sumarse a la lista. Entre ellos aparecen Orcus, Sedna, Varuna, Quaoar e Ixión.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de planeta enano (https://definicion.de/planeta-enano/)

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