Definición de planeta enano

El término que ahora nos ocupa se encuentra conformado por dos palabras de origen etimológico diferente. Así, planeta, en primer lugar, procede del sustantivo griego “planetes”, que puede traducirse como “vagabundo” o “errante. Enano, en segundo lugar, emana del latín “nanus”.

Un planeta es un cuerpo celeste que carece de luz propia. Los planetas giran en torno a estrellas, desarrollando órbitas elípticas.

Planeta enanoEn 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) creó una clasificación específica para ciertos planetas, bautizados como planetas enanos. Un planeta enano es un cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol, no es un satélite, su forma está determinada por el equilibrio hidrostático y no limpió la vecindad de su órbita.

Aunque la UAI no fijó los mínimos ni los máximos en cuanto al tamaño y a la masa de los planetas enanos, se considera que un planeta enano dispone de la masa necesaria para que su gravedad ejerza un dominio sobre las fuerzas presentes como cuerpo rígido. El equilibrio hidrostático, en este marco, hace que tenga forma redondeada.

Los planetas tradicionales, por otra parte, consiguen “barrer” su órbita, mientras que los planetas enanos comparten el lugar con otros objetos semejantes, sin dominar su región. Esto quiere decir que los planetas clásicos logran eliminar a los cuerpos más pequeños a través de interferencias en su órbita o colisiones, a diferencia de los planetas enanos.

Esta particularidad hizo que Plutón, en 2006, perdiera su estatus y fuera recategorizado como planeta enano. El por entonces asteroide Ceres, en cambio, incrementó su categoría y pasó a ser considerado como un planeta enano.

Eris, Haumea y Makemake completan el listado actual de los planetas enanos. De esta manera, hay cinco cuerpos celestes que la UAI reconoce hoy con esta denominación.

Asimismo, no podemos pasar por alto tampoco que en el año 2019 se llevó a cabo el descubrimiento del planeta enano más pequeño. De esta manera, sustituyó a Ceres, que se halló en el año 1801 y que había sido considerado el de menor tamaño hasta ese instante.

Nos estamos refiriendo a Higía, que tiene forma esférica y que cuenta con un diámetro que está rondando los 430 kilómetros. Precisamente se considera que ese aspecto que posee es debido a un grave impacto que experimentó hace unos 2 millones de años.

Dicho planeta enano hay que exponer que fue hallado gracias a la utilización del instrumento conocido como Sphere del Telescopio Muy Grande.

Es importante tener en cuenta, de todos modos, que existen varios cuerpos celestes que se mencionan como planetas enanos potenciales y que podrían sumarse a la lista. Entre ellos aparecen Orcus, Sedna, Varuna, Quaoar e Ixión.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de planeta enano (https://definicion.de/planeta-enano/)

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