Definición de asteroide

Para poder conocer el significado del término asteroide, lo primero es saber su origen etimológico. En este caso tenemos que establecer que es fruto de la suma de varios componentes de la lengua griega:
-El sustantivo “aster”, que es equivalente a “estrella”.
-La raíz “eidos”, que puede traducirse como “forma” o “apariencia”.

Asteroide

De la misma manera, podemos indicar que la “creación” del término asteroide se le atribuye al astrónomo inglés William Herschel (1738 – 1822). Este científico lo creó para poder referirse así a cuerpos celestiales que tenían la particularidad de parecerse a una estrella, pero que no lo eran en realidad.

Es un vocablo que se emplea con referencia a aquello que tiene forma, figura o aspecto de estrella. En el terreno de la astronomía, se llama asteroide a un cuerpo de escasas dimensiones que forma parte del sistema solar.

Recordemos que el sistema solar es un sistema de planetas cuya organización gira en torno a la estrella llamada Sol. Los asteroides, en este marco, son objetos rocosos que orbitan alrededor de la mencionada estrella, por lo general entre las órbitas de Júpiter y Marte.

El diámetro de los asteroides no supera los 1.000 kilómetros: tienen, por lo tanto, una dimensión menor que los planetas. En cambio, son más grandes que los meteoroides, otros cuerpos astronómicos del sistema solar.

A partir de cambios en los distintos conceptos de la astronomía, también se modificó la clasificación de los asteroides. Solía considerarse que el primer asteroide en haber sido descubierto era Ceres, detectado por Giuseppe Piazzi en 1801. Sin embargo, en 2006, Ceres pasó a ser considerado como un planeta enano. Esta novedad transformó a Palas, hallado en 1802, como el primer asteroide en haber sido descubierto.

Ya en el siglo XXI, la astronomía ha reconocido cientos de miles de asteroides. El choque de cuerpos mayores que, por la influencia que ejerce la fuerza de gravedad de Júpiter, no pudieron constituirse como planetas, es el origen de estos astros que tienen un tamaño de entre diez metros y casi 1.000 kilómetros de diámetro.

Los asteroides han inspirado mucho al mundo del cine. Buena muestra de eso son varias películas que toman como punto de partida uno o que se desarrollan en torno al mismo. Ejemplos son estas:
-“Asteroide”. Se trata de un largometraje estrenado en el año 1997, que está dirigida por Bradford May y que gira en torno a la llegada de un asteroide a la Tierra.
-“Asteroide. Impacto final”. En el año 2015 fue, por su parte, cuando llegó a las carteleras de cine esta otra película de acción, dirigida por Jason Bourque y protagonizada por Anna van Hooft y Mark Lutz. Cuenta cómo un científico consigue descubrir que un enorme meteorito de tipo invisible se aproxima de manera peligrosa a la Tierra por lo que la humanidad se encuentra en serio peligro.

A estas películas podríamos añadir otras tales como “Deep Impact” (1998), “Armaggedon” (1998) o “2012”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de asteroide (https://definicion.de/asteroide/)