Definición de Saturno

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Saturno es un concepto con varias acepciones. El término tiene su origen etimológico en el latín medieval Saturnus, que puede traducirse como “plomo”.

El uso más frecuente está asociado a un planeta que forma parte del Sistema Solar. Saturno, en este marco, es el nombre del astro que resulta fácilmente identificable por sus anillos.

Astronomía

El planeta Saturno integra el Sistema Solar.

Características del planeta Saturno

Antes de detallar las principales características de Saturno, es interesante mencionar que la denominación de los planetas se escribe con minúscula fuera del contexto astronómico. Sin embargo, al aludir a los objetos astronómicos en un diccionario, una enciclopedia, una publicación especializada o un artículo periodístico, la Fundación del Español Urgente (fundéuRAE) indica que debe emplearse mayúscula inicial.

Aclarada esta cuestión, podemos señalar que Saturno es el segundo planeta más grande, solo superado por Júpiter. Al igual que Júpiter, Neptuno y Urano, integra el conjunto de los planetas gaseosos o exteriores, que se ubican por fuera del cinturón de asteroides.

El hecho de contar con sistemas de anillos y múltiples satélites; la potencia de sus campos magnéticos; su constitución gaseosa; y su rápida rotación son rasgos en común de estos planetas exteriores.

Planeta

Saturno se caracteriza por sus anillos.

Los anillos

En el caso específico de Saturno, el hidrógeno y el helio son sus principales componentes. Los expertos destacan que es el único planeta del Sistema Solar cuya densidad es menor que la del agua.

Los anillos de Saturno fueron los primeros en ser descubiertos. Más adelante se advirtió que otros planetas también contaban con estas estructuras, aunque se sigue considerando que los anillos de Saturno son los más vistosos. Sus propiedades se siguen estudiando: los más importantes se conocen como A y B y se encuentran separados mediante la llamada división de Cassini.

El dios Saturno

En la mitología romana, Saturno era el dios de las cosechas. Se lo representa como un hombre viejo con una barba canosa y tupida, que lleva en su mano una hoz.

Según el mito, el hermano mayor de Saturno, Titán, le concedió la posibilidad de reinar pero a cambio de no criar hijos. Saturno, al casarse con Ops, tuvo descendientes aunque, debido al acuerdo con Titán, optó por devorarlos.

Sin embargo, Ops ocultó a varios de sus hijos y los crió de manera clandestina hasta que Titán advirtió la maniobra y encarceló a Saturno y su esposa. Más adelante, Júpiter -uno de los hijos de Saturno y Ops– enfrentó y derrotó a Titán, devolviéndole el reinado a su padre. Saturno, de todos modos, quiso asesinar a Júpiter pero fue vencido, con lo cual Júpiter se quedó con su imperio.

Sinónimo de plomo

En el contexto de la alquimia, al plomo se lo mencionaba como saturno. Este elemento químico es un metal blando y pesado que presenta buena resistencia a la corrosión.

Hoy, el plomo se usa de varias maneras: para proteger cables, en pigmentos, como blindaje, en la gasolina… Más allá de esta utilidad, debido a que el plomo puede provocar diversos daños en la salud, su utilización está siendo acotada. Al envenenamiento con plomo o saturno se lo llama saturnismo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de Saturno (https://definicion.de/saturno/)

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