Definición de planetoide

Un planetoide es un cuerpo menor que forma parte del sistema solar. De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), el término puede emplearse como sinónimo de asteroide.

Los planetoides o asteroides presentan un diámetro inferior a los 1.000 kilómetros. Por lo general se ubican entre las órbitas de Júpiter y Marte y giran en torno al Sol, la estrella más importante del sistema solar.

Puede decirse que un planetoide es más grande que un planeta, pero más pequeño que un meteoroide. Es importante mencionar, de todos modos, que la noción de planetoide dejó de usarse formalmente en 2006.

Esto se debe a que, en dicho año, la Unión Astronómica Internacional (UAI) se encargó de redefinir qué es un planeta y estableció otras clasificaciones. Entonces se propuso la denominación de planetas enanos para aludir a determinados cuerpos celestes que, según los nuevos criterios, no son planetas “tradicionales”.

Así, un planetoide como Ceres pasó a ser mencionado como un planeta enano. Un planeta “convencional” como Plutón, en tanto, perdió ese estatus y también se convirtió en planeta enano.

De todos modos, todavía suele mencionarse como planetoide al cuerpo que es más grande que un meteoroide y más pequeño que un planeta y que no es un cometa (un astro envuelto por una atmósfera luminosa, que tiene un núcleo de escasa densidad) ni un satélite (un cuerpo opaco que gira alrededor de un planeta y que carece de brillo propio, aunque refleja la luz solar). Para utilizar los diversos conceptos astronómicos con precisión, es imprescindible respetar las indicaciones de la UAI y prestar atención a las novedades que suelen estar vinculadas a descubrimientos o avances científicos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de planetoide (https://definicion.de/planetoide/)

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