Definición de pluma

Una pluma es una estructura córnea que crece en el cuerpo de un ave. Se compone de un tubo (el cañón o cálamo) que está incrustado en la piel y de un eje que sobresale, el cual tiene barbillas.

Pluma

Las plumas son apéndices del sistema integumentario, como los cuernos o los pelos en otras especies. Estas formaciones cumplen con diversas funciones: protegen contra el frío, son aislantes, sirven para el camuflaje, se usan durante el cortejo y contribuyen al vuelo, por ejemplo.

Al conjunto de las plumas de un animal se lo denomina plumaje. Pese a que cada pluma, a nivel individual, es muy liviana, el plumaje puede pesar hasta tres veces más que el esqueleto.

Es importante mencionar que las aves cambian de plumas mediante un proceso conocido como muda. Dado que las plumas se van deteriorando por la presencia de parásitos, por fricciones y por otras causas, el ejemplar se desprende secuencialmente de una parte o de la totalidad de ellas y las reemplaza por otras plumas nuevas que crecen en los mismos folículos.

En la antigüedad, las plumas de las aves más grandes se utilizaban para escribir. Al introducir el cálamo en un tintero, la tinta ingresaba al tubo hueco y luego fluía por capilaridad.

Por extensión, hoy se denomina pluma a diversos instrumentos de escritura, como la pluma estilográfica (lapicera) y la pluma atómica (bolígrafo o birome). También se habla de pluma para aludir a la habilidad o al estilo para escribir o como sinónimo de escritor: “Este autor es reconocido por su pluma satírica y aguda”, “Mario Vargas Llosa está entre las mejores plumas del mundo”, “Las plumas más prometedoras del continente se reunirán en un nuevo festival literario”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de pluma (https://definicion.de/pluma/)

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