Definición de poliuretano

El poliuretano es una resina sintética que se produce al condensar poliésteres. El término procede del vocablo inglés polyurethane.

Poliuretano

Cabe recordar que una resina es una sustancia pastosa o sólida que resulta soluble en alcohol e insoluble en agua. La calificación de sintética, en tanto, alude a que su obtención se logra a través de un proceso industrial que imita a un procedimiento natural.

En el caso específico del poliuretano, proviene de poliésteres, que son resinas elaboradas mediante la polimerización del estireno (un hidrocarburo insaturado). Se trata de un material plástico que se distribuye en diversas presentaciones, ya que puede constituirse como un elemento flexible o rígido según su producción.

El químico alemán Otto Bayer es señalado como el inventor de los poliuretanos en la década de 1930. La fabricación y el uso de estos polímeros se expandieron en la Segunda Guerra Mundial, cuando obtener caucho se volvió muy difícil y costoso.

Hoy hay poliuretanos que son espumas, sellantes, adhesivos o elastómeros, por ejemplo. Más allá de sus distintas características, no existen grandes diferencias químicas entre los poliuretanos, ya que siempre surgen de una reacción de diisocianatos con polioles.

Su rigidez o flexibilidad, en este marco, está dada según la clase de diisocianatos y polioles usados. La densidad, por su parte, depende del agente de expansión que se emplea en el proceso productivo.

Los poliuretanos sirven para crear colchones, ropa, calzado y asientos, por mencionar apenas algunas posibilidades. Cabe destacar que la mayoría de las heladeras (también llamadas neveras, refrigeradores o frigoríficos) recurren al poliuretano como material aislante.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de poliuretano (https://definicion.de/poliuretano/)

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