Definición de precordillera

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Se denomina precordillera a la zona cercana a una cordillera: es decir, a una cadena montañosa. El término suele emplearse respecto a la cordillera de los Andes.

Elevaciones próximas a la cordillera

Precordillera, por lo tanto, es un concepto que se utiliza sobre todo en América del Sur, donde se encuentra la mencionada cordillera de los Andes, que es el cordón montañoso más largo del planeta. Se extiende entre la Patagonia y Venezuela, atravesando Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia y funcionando como frontera natural entre Argentina y Chile.

Precordillera argentina

Paisaje de la precordillera argentina

A las elevaciones que no forman parte de la cordillera de los Andes pero que se encuentran próximas a ella se las mencionan como parte de la precordillera. En ocasiones se habla de la precordillera como una estructura morfológica.

La precordillera argentina

En el caso argentino, se suele hacer referencia a la precordillera de Mendoza, San Juan y La Rioja. Esta precordillera ocupa un área de unos 450 kilómetros donde predomina el clima árido con una marcada amplitud térmica.

La precordillera argentina es elegida para el desarrollo de diversas actividades agrícolas, como la viticultura. En cuanto a la flora, se destaca la presencia de algarrobos, cardones y matorrales, mientras que la fauna incluye ejemplares de pumas, zorros colorados, guanacos e iguanas.

El zonda es habitual en la precordillera de Argentina. Se trata de un viento cálido y seco que surge en el anticiclón del océano Pacífico y va perdiendo su humedad al pasar por la precordillera y alcanzar mayor altura.

La precordillera chilena

La precordillera chilena, por su parte, permite la explotación minera en diferentes sectores. También incluye espacios de gran importancia ecológica, como el Santuario de la Naturaleza Alto Huemul, famoso por su bosque de robles.

Es importante señalar que a menudo se considera esta precordillera como una de las estructuras más representativas de la geografía de Chile. En este grupo también se incluyen la ya mencionada cordillera de los Andes, las planicies litorales, la depresión intermedia y la cordillera de la Costa.

Origen de la precordillera chilena

La región del Cuyo, situada en el centro oeste de Argentina, es una de las zonas por las que se extiende la precordillera chilena. Hace unos 542 millones de años, cuando comenzó la Era Paleozoica, allí llegaba el antiguo océano de Jápeto. Partiendo de los fósiles que hoy en día se encuentran en la precordillera, diversos científicos intentan ahondar en la evolución de la vida marina que surgió precisamente allí, dando lugar a los más importantes grupos de invertebrados que, más tarde, ampliaron la diversidad de toda la Tierra.

Las rocas calcáreas provenientes del período Cámbrico, el cual comenzó hace 541 millones de años, son las que albergan dichos fósiles, prueba de que existió el ya desaparecido océano de Jápeto. En la actualidad, las comunidades científicas de Argentina y Estados Unidos debaten acerca del origen de la precordillera de Chile; en torno a este tema se presentan dos hipótesis opuestas: aloctonía y para-autoctonía.

Cordillera de los Andes

La cordillera de los Andes vista desde Perú

De acuerdo con la primera, todo comenzó con un fragmento exótico que se desprendió de una masa de tierra que se llamaba Laurasia y se encontraba en el hemisferio norte. Supuestamente, fue arrastrada hasta que se se fusionó con el supercontinente de Gondwana occidental (la actual América del Sur) a lo largo del periodo Ordovícico medio-superior (hace más de 450 millones de años) o más adelante.

Con respecto a la hipótesis que apoya la para-autoctonía, se cree que la precordillera chilena siempre existió dentro del territorio de Gondwana. De todos modos, aún es demasiado pronto para que los investigadores se decanten por una de las dos, ya que deben continuar analizando ciertos aspectos de gran complejidad acerca de la evolución de la precordillera para descartar una de ellas.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de precordillera (https://definicion.de/precordillera/)

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