Definición de presente continuo

El concepto de presente continuo se emplea para aludir a un tiempo verbal de la lengua inglesa. Denominado present continuous en su idioma original, también puede llamarse presente progresivo (present progressive).

Presente continuo

El presente continuo se utiliza para la descripción de una acción que se está desarrollando en el mismo momento del enunciado. Por ejemplo: “The dog is barking”. Esta oración, que puede traducirse como “El perro está ladrando”, refiere a un acto que es simultáneo a la expresión.

Este tiempo verbal también permite nombrar una actividad que se lleva a cabo en el presente, aunque no en ese preciso momento: “I’m learning French” (“Estoy aprendiendo francés”). Quien enuncia el mensaje, en este caso, indica que está inmerso en un proceso de aprendizaje de francés, pero eso no supone que esté “aprendiendo” justo cuando está hablando.

Referirse a algo que se tiene decidido o confirmado hacer en el futuro, por otra parte, también es posible gracias al presente continuo: “Rachel is coming to town next week” (“Rachel viene a la ciudad la próxima semana”).

El futuro construido con oraciones en presente continuo es muy similar al que se apoya en la estructura going to do, aunque tiene ciertas diferencias sutiles. Si retomamos el ejemplo del párrafo anterior, podemos contrastarlo con otro para saber cuándo usar cada estructura: en este caso se usa el presente continuo porque Rachel ya nos ha confirmado que vendrá la semana próxima, de manera que es un plan que podría agendarse con precisión. Para hablar de la intención de hacer algo en un futuro menos definido, en cambio, podemos usar going to: «I’m going to visit Rachel next winter»; esto no significa que no queramos ir ni que las probabilidades sean escasas, sino que aún no hemos establecido una fecha ni hemos comprado los billetes, por ejemplo.

Como se puede advertir en todos estos ejemplos, el presente continuo se forma con el verbo to be conjugado en presente simple, más otro verbo expresado en gerundio que finaliza en -ing.

Presente continuoLas oraciones afirmativas, de este modo, se componen con el sujeto + el verbo auxiliar (to be) + el verbo en gerundio finalizado en –ing: “He is reading a book”. En las oraciones negativas, por otro lado, se añade el auxiliar negativo al verbo to be (“The man is not talking”).

Otra particularidad que podemos advertir en todos los ejemplos y las aplicaciones del presente continuo es que no se trata exactamente de un tiempo verbal sino de una estructura que sirve para expresar ideas equivalentes a más de un tiempo verbal en español. Esto se debe a que el idioma inglés no tiene tiempos verbales propiamente dichos, y por eso usan el término tense y no uno que se pueda traducir exactamente como «tiempo».

Por esta palabra inglesa entendemos todas las formas de un verbo que nos permitan expresar el tiempo en el cual la acción tiene lugar. Dado que una de estas formas puede equivaler a más de un tiempo nuestro pero que esto no se da en el sentido opuesto, no es correcto entenderlos como sinónimos. Quizás la confusión al traducir su nombre comienza desde el momento en el que vemos la palabra «presente».

A este respecto cabe hacer un par de aclaraciones. El tiempo presente simple, también del inglés, tiene una utilidad básica muy diferente: se usa para expresar verdades incuestionables o que se han cumplido hasta el momento del habla. Una oración en presente simple puede ser «Water freezes at zero degrees Celsius» («El agua se congela a cero grados Celsius»), algo que es cierto y podemos comprobarlo cada vez que ponemos agua en el congelador; sin embargo, no expresa un presente, a pesar de su nombre. El presente continuo, por otro lado, es más eficaz ante esta necesidad: «I’m making dinner right now» («Ahora mismo estoy preparando la cena»).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de presente continuo (https://definicion.de/presente-continuo/)

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