Definición de presente simple

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Se conoce como presente simple a un tiempo verbal de la lengua inglesa, denominado en dicho idioma simple present. Se trata de uno de los tiempos del presente, que se emplea generalmente para aludir a acciones cotidianas.

Características generales

El presente simple, por lo tanto, permite hacer referencia a rutinas o a actividades que generalmente se realizan de manera diaria. También se vincula a la permanencia en el tiempo y a afirmaciones indubitables que siempre son ciertas.

Presente simple acción habitual

«Michael compra el periódico todas las mañanas»

Es importante aclarar que, cuando se utiliza “I”, “you” o “we”, se emplea la base léxica del verbo: “I work…”, “You work…”, “We work…”. En cambio, con “she”, “he” o “it”, es necesario agregar una letra S al final del verbo: “She works…”, “He works…”, “It works…”.

Ejemplos

Comencemos por observar la siguiente oración de ejemplo: “My mother lives in Brazil” (“Mi madre vive en Brasil”). Se trata de un uso común del presente simple. Como se puede advertir, el hablante indica que su progenitora tiene su residencia establecida en el territorio brasileño: es decir, la mujer sigue viviendo allí mientras su hijo pronuncia el enunciado.

“He drinks a lot of beer” es otro ejemplo del uso de presente simple. En este caso, la expresión puede traducirse como “Él bebe demasiada cerveza”, haciendo alusión a un hábito dañino que tiene un individuo.

“I work in a tech company” (“Yo trabajo en una compañía tecnológica”), “We play tennis on Saturdays” (“Nosotros jugamos al tenis los sábados”) y “Michael buys the newspaper every morning” (“Michael compra el periódico todas las mañanas”) son otras oraciones desarrolladas en presente simple.

Actividades cotidianas

Gracias al uso del presente simple, podemos darle a nuestro interlocutor una idea general de nuestros hábitos, de nuestro trabajo o de las cosas que solemos hacer los fines de semana, entre otras acciones que se repitan con una cierta frecuencia en el tiempo.

Lo más importante es entender que el nombre de este tiempo verbal no indica que las acciones estén siendo realizadas por el sujeto en el momento del discurso; por el contrario, no es ese su propósito, sino más bien el de relatar lo que hace en determinados períodos.

En los ejemplos del apartado anterior vimos más de una oración que responde a este criterio: el de los juegos de tenis, el del periódico matutino y, el que nos interesa volver a tratar en este caso, el del hombre que bebe demasiada cerveza. ¿Qué lo distingue de este grupo? Que es el único en el cual no se ha especificado un adverbio de frecuencia que nos indique «cada cuánto tiempo» realiza la acción.

Cuando nos encontramos con una oración de este tipo, debemos apoyarnos en el contexto para entender qué adverbio es el más adecuado. Dado que se habla de un hábito general, que probablemente el sujeto repita cada vez que sale con sus amigos, podemos usar «usually» («generalmente») o incluso «always» («siempre»), aunque este último no sea del todo preciso, ya que no lo hace todo el tiempo, sino «en cada fiesta», «siempre que va a una fiesta».

Presente simple estados permanentes

«Mi madre vive en Brasil»

Afirmaciones indubitables

El presente simple intenta engañarnos una vez más con su nombre, cuando su uso sirve para afirmar cosas que son siempre ciertas. Veamos un ejemplo práctico: «Fire melts ice» («el fuego derrite el hielo»). Este fenómeno se cumple siempre, ya que así lo dicta la naturaleza, y no está ligado a un punto específico en el tiempo, sino que lleva ocurriendo desde el origen de nuestro planeta y lo hará hasta su último instante.

Cabe señalar que el carácter innegable de una oración en presente simple no siempre está relacionado con la ciencia, sino que puede ser relativamente subjetivo. Por ejemplo, si decimos «Women take better care of their children than men» («las mujeres cuidan mejor de sus hijos que los hombres») la función es la misma, pero el tema se puede debatir.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de presente simple (https://definicion.de/presente-simple/)

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