Definición de presente perfecto

El idioma inglés tiene varios tiempos verbales vinculados al presente, como el presente simple y el presente continuo. Otro de estos tiempos es el presente perfecto, conocido en su lengua original como present perfect.

Presente perfecto

El presente perfecto se emplea para describir acciones que tuvieron lugar en el pasado aunque aún resultan relevantes en la actualidad. Por eso suele decirse que, en realidad, es una combinación de pasado y presente.

Es importante mencionar que, en las oraciones afirmativas, la forma del presente perfecto implica el uso del verbo auxiliar to have en presente, acompañado por el participio pasado del verbo que indica la acción.

Muchas veces el presente perfecto sirve para la descripción de una experiencia, sin aludir a un acto en particular. Por ejemplo: “My sister has worked in different restaurants” (“Mi hermana ha trabajado en diferentes restaurantes”). Como se puede apreciar, la oración no nombra una acción concreta, sino que está asociada a un cúmulo de prácticas o eventos.

Esto significa que desde un punto en el tiempo no especificado en esta oración hasta el presente, la hermana del emisor ha adquirido un cierto grado de experiencia en el ámbito de la restauración. ¿Por qué se usa el presente perfecto y no el simple en este caso? Pues porque dicha experiencia es relevante en el presente, ya que puede aprovecharla en el futuro, en otra empresa. Si simplemente quisiéramos indicar que en el pasado trabajó en un varios restaurantes, sin establecer ningún lazo con el presente, podríamos expresarlo de la siguiente manera: «For a while, she worked in several restaurants» («Por un tiempo, trabajó en varios restaurantes»).

Otra posibilidad es recurrir al presente perfecto cuando se registra una modificación con el paso del tiempo: “He has become more quiet this year” (“Él se ha vuelto más tranquilo este año”). En este caso, la persona a la que se hace referencia cambió su actitud o su temperamento en los últimos meses.

Presente perfectoEn este caso la presencia del verbo to become es muy útil: el diccionario lo define como «volverse, convertirse en, hacerse», entre otras acepciones, y da la idea de un proceso que atraviesa el sujeto para pasar de un estado a otro. En la oración anterior, la actitud del sujeto parte de un estado relativamente alterado a otro más tranquilo. Usamos el presente perfecto para describir dicho cambio porque no es inmediato, sino que se extiende a lo largo de un período más o menos extenso, a diferencia del que tarda la luz en invadir una habitación desde que activamos el interruptor.

Si quisiéramos expresar que el sujeto cambió drásticamente de actitud de un segundo a otro, deberíamos usar el pasado simple en una oración como la siguiente: «All of a sudden, he became more quite» («De repente, se volvió más tranquilo»). Se trataría de una situación sospechosa o poco común, propia de ciertos trastornos del comportamiento que provocan alteraciones violentas del humor.

Las acciones que se desarrollaron en distintos momentos del pasado también pueden nombrarse a través del presente perfecto: “I have been to Rome six times” (“He estado en Roma seis veces”).

Aquí tenemos otro ejemplo de una acción que acumula un cierto grado de experiencia en la vida del sujeto, similar a lo que ocurre con el trabajo. Podríamos decir que haber viajado a una ciudad es comparable con el estudio de una carrera o la experiencia en una empresa: modifican el historial de la persona y le brindan nuevas herramientas que la cambian para siempre.

Incluso cosas que no sucedieron pueden señalarse con este tiempo verbal, generalmente añadiendo los adverbios still o yet: “The train has not arrived yet” (“El tren no ha llegado aún”).

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de presente perfecto (https://definicion.de/presente-perfecto/)

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