Definición de procesamiento mecánico

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A la acción de procesar se la conoce como procesamiento, según indica la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. El verbo procesar, en tanto, alude al desarrollo de operaciones programadas o de un proceso de transformación. Mecánico, por otro lado, puede referirse a lo que se realiza de manera automática o a lo que provoca efectos físicos como erosiones o choques.

Modificación de un material

Se denomina procesamiento mecánico a la labor que permite lograr una modificación física, estructural o de forma de un material. Los trabajos suelen ejecutarse para transformar plásticos, metales y maderas, por ejemplo.

Procesamiento mecánico

Sin el procesamiento mecánico no sería posible producir estos conectores de metal

Estas acciones se concretan aplicando una fuerza mecánica, ya sea de tensión, compresión, flexión u otra clase. Según cada caso, puede trabajarse sobre material en caliente o en frío.

Es necesario modificar los materiales para ajustarse a las características particulares de cada producto. Por ejemplo, cuando decimos la palabra «plástico» estamos enmarcando un gran número de diferentes tipos de materiales, que se usan para productos tan diversos como un contenedor de comida para el frigorífico y un muñeco de juguete, sin olvidarnos de las carcasas de muchos dispositivos electrónicos. Claramente, no todos ellos usan una misma clase de plástico.

Tensión, compresión y flexión

Más arriba mencionamos tres conceptos propios de la mecánica que resultan fundamentales para entender algunos de los fenómenos a los que se someten los materiales a lo largo del procesamiento mecánico: tensión, compresión y flexión. La primera es la fuerza que se puede ejercer por medio de la acción de un objeto sólido tal como una cadena, una cuerda o un cable, entre otros, la cual resulta de la atracción electrostática de sus partículas cuando sufre una deformación que las separa, llevándolas más allá de su posición de equilibrio.

Con respecto a la compresión, se trata de aplicar fuerzas equilibradas hacia el interior de un material, partiendo de varios puntos, con el propósito de que su tamaño o su estructura se vean reducidas. En pocas palabras, podríamos decir que este concepto usado en el procesamiento mecánico es opuesto al de tensión en cuanto al sentido de las fuerzas, ya que este último las aplica hacia el exterior. En el ámbito de la ingeniería industrial, una de las propiedades de los materiales que más atención reciben es la resistencia a la compresión, la cual se calcula en carga por unidad de área y suele expresarse en kg/cm2.

Finalmente tenemos la flexión, una clase de deformación que alarga el material en un ángulo perpendicular a su eje longitudinal. Dicho en términos más prácticos, pensemos en una barra cilíndrica de plástico flexible que tomamos de sus dos extremos y arqueamos: esta curva tendrá una dirección que formará un ángulo de 90 grados con la línea imaginaria de la barra en reposo. En este marco, se denomina momento flector al esfuerzo que genera la flexión.

Procesamiento mecánico sorbetes de plástico

El plástico es un material que cambia mucho dependiendo del procesamiento mecánico aplicado

Algunos ejemplos

En un sentido amplio, el procesamiento mecánico abarca a múltiples materiales o sustancias. Las semillas oleaginosas, por mencionar una posibilidad, pueden ser sometidas a un procesamiento mecánico para la extracción de aceite.

Hay máquinas que se encargan del procesamiento mecánico de la carne. Estos equipos, de acuerdo a las características del producto que se pretende obtener, posibilitan generar numerosos cortes de gran precisión, cuidando la consistencia y la apariencia.

Menor tiempo, mayor productividad

A nivel general el procesamiento mecánico es una tarea realizada con maquinarias que permite ahorrar tiempo y lograr diversas ventajas productivas. El proceso puede llevarse a cabo de distintas formas según la industria y los materiales o materias primas en cuestión. Invertir en el procesamiento mecánico, en definitiva, es una decisión que toman múltiples compañías para mejorar su competitividad.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de procesamiento mecánico (https://definicion.de/procesamiento-mecanico/)

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