Definición de profilaxis

Hasta el griego hay que marcharse para poder encontrar el origen etimológico del término profilaxis que ahora nos ocupa. En concreto, podemos decir que emana de “prophylaxis”, que puede traducirse como “prevención” y que se encuentra compuesta de tres partes diferenciadas:
-El prefijo “pro-”, que significa “antes”.
-La palabra “phylax”, que es equivalente a “guardián”.
-El sufijo “-sis”, que se usa para indicar “acción”.

Profilaxis

Se conoce como profilaxis a aquello que se lleva a cabo o se utiliza para prevenir la aparición de una enfermedad o el surgimiento de una infección. La medicina profiláctica, en este sentido, es la rama de la medicina que se orienta a la prevención.

La profilaxis, por lo tanto, puede desarrollarse a partir de la actuación de un médico. El especialista se encarga de brindar consejos, sugiere medidas y trata de concienciar a sus pacientes para reducir la posibilidad de que se enfermen. En caso que el paciente ya esté enfermo, comienza a desarrollarse la medicina curativa.

Es importante tener en cuenta, de todos modos, que esta distinción es más teórica que práctica. El médico suele ejercer ambas especialidades de manera simultánea, ya que sus acciones tienden, al menos, a prevenir un agravamiento de un cuadro.

La medicina profiláctica comienza desde el campo de la salud pública. El Estado debe trabajar en campañas de concientización para educar a la población y lograr que la gente actúe de manera responsable. Por ejemplo: para evitar la expansión de una epidemia de cólera, el gobierno debe pedirle a la gente que hierva el agua antes de beberla, recordarle la importancia del lavado de las manos, etc.

Dentro del ámbito de la medicina, también existe lo que se da en llamar profilaxis antibiótica que consiste en la utilización de ciertos fármacos, concretamente antibióticos, con el propósito de evitar que puedan aparecer ciertas enfermedades o bien de tener bajo control las ya existentes.

Quienes sufren problemas de coagulación, por ejemplo, se topan con la posibilidad de hacer uso de varios tipos de profilaxis:
-Primaria, que es la que se realiza de manera continua antes de la segunda hemorragia.
-Secundaria, el tratamiento que se inicia después de dos o más hemorragias y antes de que aparezca la enfermedad.
-Terciaria, que tiene lugar cuando la patología ha aparecido y que se encarga de evitar que esta progrese.

Lo profiláctico, en definitiva, es lo que permite reducir el riesgo de contraer una enfermedad. Como sustantivo, profiláctico es sinónimo de preservativo o condón, la funda de látex que se emplea para cubrir el pene durante una relación íntima y, de este modo, minimiza el riesgo de contagio de enfermedades de transmisión sexual.

La quimioprofilaxis, por último, consiste en el uso de fármacos para prevenir la irrupción de ciertas enfermedades.

No podemos pasar por alto tampoco que el término que nos ocupa se utiliza dentro del ámbito del ajedrez con otro significado. Exactamente en este juego se emplea para poder definir a todo el conjunto de jugadas que una persona realiza sobre el tablero con el objetivo de no sólo mejorar la posición en el mismo sino también de evitar que el rival pueda hacer lo propio con la suya.

La apertura española es una de las jugadas profilácticas más conocidas y utilizadas por grandes maestros de ese deporte, como sería el caso de Gari Kásparov, Anatoli Kárpov y Mijaíl Tal.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de profilaxis (https://definicion.de/profilaxis/)
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