Definición de

Profilaxis

Hasta el griego hay que marcharse para poder encontrar el origen etimológico del término profilaxis que ahora nos ocupa. En concreto, podemos decir que emana de prophylaxis, que puede traducirse como «prevención» y que se encuentra compuesta de tres partes diferenciadas:

-El prefijo pro-, que significa «antes».

-La palabra phylax, que es equivalente a «guardián».

-El sufijo -sis, que se usa para indicar «acción».

Salud bucal

La profilaxis es aquello que permite prevenir enfermedades o infecciones.

Qué es la profilaxis

Se conoce como profilaxis a aquello que se lleva a cabo o se utiliza para prevenir la aparición de una enfermedad o el surgimiento de una infección. La medicina profiláctica, en este sentido, es la rama de la medicina que se orienta a la prevención.

La profilaxis, por lo tanto, puede desarrollarse a partir de la actuación de un médico. El especialista se encarga de brindar consejos, sugiere medidas y trata de concienciar a sus pacientes para reducir la posibilidad de que se enfermen. En caso que el paciente ya esté enfermo, comienza a desarrollarse la medicina curativa.

Es importante tener en cuenta, de todos modos, que esta distinción es más teórica que práctica. El médico suele ejercer ambas especialidades de manera simultánea, ya que sus acciones tienden, al menos, a prevenir un agravamiento de un cuadro.

Higiene

Las medidas de profilaxis son importantes en la vida cotidiana.

Su importancia en la salud pública

La medicina profiláctica comienza desde el campo de la salud pública. El Estado debe trabajar en campañas de concientización para educar a la población y lograr que la gente actúe de manera responsable.

Por ejemplo: para evitar la expansión de una epidemia de cólera, el gobierno debe pedirle a la gente que hierva el agua antes de beberla, recordarle la importancia del lavado de las manos, etc.

Profilaxis antibiótica

Dentro del ámbito de la medicina, también existe lo que se da en llamar profilaxis antibiótica que consiste en la utilización de ciertos fármacos, concretamente antibióticos, con el propósito de evitar que puedan aparecer ciertas enfermedades o bien de tener bajo control las ya existentes.

Quienes sufren problemas de coagulación, por ejemplo, se topan con la posibilidad de hacer uso de varios tipos de profilaxis:

Primaria, que es la que se realiza de manera continua antes de la segunda hemorragia.

Secundaria, el tratamiento que se inicia después de dos o más hemorragias y antes de que aparezca la enfermedad.

Terciaria, que tiene lugar cuando la patología ha aparecido y que se encarga de evitar que esta progrese.

Reducción de riesgos

Lo profiláctico, en definitiva, es lo que permite reducir el riesgo de contraer una enfermedad. Como sustantivo, profiláctico es sinónimo de preservativo o condón, la funda de látex que se emplea para cubrir el pene durante una relación íntima y, de este modo, minimiza el riesgo de contagio de enfermedades de transmisión sexual.

La quimioprofilaxis, asimismo, consiste en el uso de fármacos para prevenir la irrupción de ciertas enfermedades.

Profilaxis en el ajedrez

No podemos pasar por alto tampoco que el término que nos ocupa se utiliza dentro del ámbito del ajedrez con otro significado. Exactamente en este juego se emplea para poder definir a todo el conjunto de jugadas que una persona realiza sobre el tablero con el objetivo de no sólo mejorar la posición en el mismo sino también de evitar que el rival pueda hacer lo propio con la suya.

La apertura española es una de las jugadas profilácticas más conocidas y utilizadas por grandes maestros de ese deporte, como sería el caso de Gari Kásparov, Anatoli Kárpov y Mijaíl Tal.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 26 de octubre de 2022. Profilaxis - Qué es, importancia, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/profilaxis/
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