Definición de purina

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El concepto de purina procede un vocablo alemán, a su vez derivado del latín purus (que puede traducirse como “puro”). El término se emplea en el terreno de la bioquímica para nombrar a una base nitrogenada que se forma con un par de anillos heterocíclicos.

Un compuesto químico

Es importante tener en cuenta que las bases nitrogenadas son aquellos compuestos químicos nitrogenados (con nitrógeno) que componen los ácidos nucleicos (el ácido ribonucleico o ARN y el ácido desoxirribonucleico o ADN). Los anillos heterocíclicos, en tanto, son estructuras cíclicas que tienen al menos un átomo que no es de carbono.

Purina adenina

Adenina, una importante purina de nuestro organismo


Teniendo esto en cuenta, podemos decir que una purina es un compuesto químico con nitrógeno (una base nitrogenada) que tiene una estructura en forma de anillo con uno o más átomos que no son de carbono (anillo heterocíclico). En concreto, la purina presenta dos anillos (uno de cinco átomos y otro de seis átomos) que están fusionados.

El científico alemán Hermann Emil Fischer (1852-1919), ganador del Premio Nobel de Química en 1902, fue quien sintetizó purina por primera vez y el responsable de acuñar el concepto. Este experto partió de ácido úrico para lograr la secuencia reactiva.

Metabolización y degradación

Es importante mencionar, en este sentido, que la metabolización de las purinas dentro de las células genera ácido úrico. Si ese ácido úrico se degrada a través de enzimas pancreáticas en el intestino delgado, se hidroliza en bases libres y nucleósidos. En cambio, si por alguna razón se cristaliza dentro de alguna articulación, puede provocar gota u otros trastornos; si lo hace en las vías urinarias o en los riñones, genera la denominada litiasis úrica.

En este punto tenemos que refrescar las definiciones de algunos términos técnicos. Comencemos por el metabolismo, que refiere a cualquier proceso de tipo químico y físico del organismo que sirve para transformar o usar energía. Entre los más comunes y fáciles de percibir se encuentran la respiración, la contracción de los músculos, la digestión de los alimentos, la circulación de la sangre y el desecho de ciertas sustancias por medio de las heces y la orina.

En segundo lugar tenemos el ácido úrico, un compuesto orgánico con consta de carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno. Se trata de un ácido débil que se produce en el hígado, en los intestinos, en los músculos, en el endotelio y en los riñones, precisamente como último producto del proceso metabólico que degrada las purinas, más precisamente la adenina y la guanina. Esta fase del metabolismo se denomina catabolismo, y persigue la extracción de energía química que pueda aprovechar la célula.

Finalmente, mencionamos la enfermedad conocida como gota, la cual se produce cuando se acumulan cristales de la sal que deriva del ácido úrico. Puede atacar diferentes partes del cuerpo, aunque en particular se da en los riñones, los tejidos blandos y las articulaciones. El cuadro más común es el ataque conocido como podagra, que en general comienza a la noche y provoca un dolor intenso en el dedo gordo del pie.

Purina marca pienso

Purina también es una importante marca de productos alimenticios para animales.

La marca comercial

Purina, por otra parte, es una marca que pertenece a Nestlé y que identifica a los alimentos para mascotas producidos por esta compañía. Purina Cat Chow y Purina Dog Chow son algunos de sus productos.

El surgimiento de Purina tuvo lugar en el año 1894, a cargo de William H. Danforth, quien empezó fabricando pienso para varias especies de animales de granja. En 1902 surgió Ralston Purina Company, tras una fusión con otra compañía. Casi un siglo más tarde, en 2001, Purina fue adquirida por Nestlé, una importante compañía suiza dedicada a los productos alimenticios tanto para humanos como para animales de compañía.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de purina (https://definicion.de/purina/)

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