Definición de quilate

El recorrido etimológico de quilate se inicia en kerátion, un vocablo griego que puede traducirse como “el peso de cuatro granos”. Este término derivó en el árable clásico qīrāṭ, que a su vez llegó al árabe hispánico como qiráṭ.

Quilate

Se denomina quilate a una unidad de peso que se utiliza en las piedras preciosas y en las perlas. Un quilate, en este marco, es equivalente a 200 miligramos.

Puede decirse que el quilate es una unidad de masa usada al pesar gemas. Dado que un quilate equivale a doscientos miligramos, cinco quilates representan un gramo.

La idea de quilate también se emplea respecto al nivel de pureza de un metal precioso. En este caso, un quilate es igual a la veinticuatroava parte del total de la masa de la aleación.

Así, una joya de oro de x quilates, está realizada con una aleación de x/24 quilates (ya que la veinticuatroava parte es 1/24). Por lo tanto, una pieza de oro de 24 quilates está constituida por 24/24 partes del metal: se trata de oro puro.

Es importante tener en cuenta que quilate se escribe siempre con Q, y no con K. La forma kilate, pues, es incorrecta. El error, de todos modos, es habitual, posiblemente a partir de una confusión con kilo, el elemento compositivo que se usa en medidas como kilómetro o kilogramo.

La noción de quilate o quilates, por último, se utiliza de manera simbólica para centrarse en la importancia o la perfección de algo inmaterial. Por ejemplo: “El equipo visitante logró un triunfo de quilates que puede resultarle vital”, “El artista ofreció un concierto de quilates”, “He ahorrado lo suficiente para disfrutar un retiro de quilates”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de quilate (https://definicion.de/quilate/)

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