Definición de quimiótrofo

Un quimiótrofo es un organismo que recurre a compuestos sometidos a una reacción de reducción-oxidación (redox) para obtener su energía. Estos seres suelen emplear el dióxido de carbono como fuente de carbono.

Quimiótrofo

De acuerdo a sus características, los quimiótrofos pueden diferenciarse entre quimioautótrofos y quimioheterótrofos. Así como los fotoautótrofos usan la luz del sol como energía, los quimioautótrofos apelan a la oxidación de los compuestos inorgánicos reducidos.

Los quimioheterótrofos, en cambio, no pueden utilizar el dióxido de carbono para obtener carbono. Por eso desarrollan la oxidación de ciertas moléculas orgánicas reducidas.

A la capacidad de los quimiótrofos de producir compuestos complejos aprovechando la energía de otros compuestos más sencillos se la denomina quimiosíntesis. De este modo, los quimiótrofos también son llamados quimiosintéticos.

En este punto es importante recordar que el metabolismo es un proceso llevado a cabo mediante reacciones bioquímicas que posibilitan el crecimiento de los organismos. Dichas reacciones son de mantenimiento (que aportan energía, por ejemplo) y de biosíntesis (usan la energía). La particularidad de los organismos quimiótrofos es que captan la energía oxidando un componente reducido.

Muchos de los quimiótrofos son bacterias que viven en ambientes con nula o escasa presencia de rayos solares. En esos entornos de condiciones extremas ayudan a recuperar energía y permiten que la cadena alimenticia se mantenga.

Al transformar sustancias químicas tóxicas en otras que no atentan contra la vida, hay bacterias quimiótrofas que se destinan a limpiar zonas contaminadas. De hecho, los quimiótrofos suelen ser aprovechados para descontaminar cuando se produce un derrame de petróleo.

  • Compartir  

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de quimiótrofo (https://definicion.de/quimiotrofo/)

Buscar otra definición