Definición de RPBI

RPBI es la sigla correspondiente a residuos peligrosos biológicos infecciosos. Se trata de una clasificación que existe en México para denominar a cierta clase de desechos que, por sus características, implican un riesgo para la salud y para el medio ambiente.

RPBI

Los RPBI se producen en laboratorios, establecimientos de investigación y centros de salud a partir del desarrollo de actividades vinculadas a la salud de los seres humanos o de los animales. Si descomponemos la sigla, podemos indicar que se trata de “residuos” ya que son elementos sobrantes y desechos de otras actividades; “peligrosos” porque pueden albergar microorganismos capaces de dañar la salud; y “biológicos” e “infecciosos” por sus microorganismos que pueden provocar enfermedades.

Esto quiere decir que los microorganismos presentes en los RPBI, si se hallan en una concentración suficiente y en un entorno que permite su supervivencia, pueden infectar a un determinado huésped.

Los cultivos y las cepas de agentes infecciosos que se emplean para investigación y diagnóstico; los tejidos u órganos que se extraen de un cuerpo; la sangre; y los recipientes, utensilios e instrumentos desechables que se emplean en contacto con estos elementos forman parte de los RPBI.

Para evitar las infecciones, los RPBI deben desecharse de una manera particular. Estos residuos tienen que disponerse en bolsas específicas, rotuladas con un símbolo que permita saber qué hay en su interior. También deben almacenarse en lugares especiales y transportarse en cajas cerradas de manera hermética hasta el sitio donde se desarrollará su tratamiento, que puede ser químico, físico o de otro tipo.

El manejo de los RPBI contempla 5 pasos fundamentales, los cuales se explican a continuación:

RPBI1) Identificación de RPBI: apenas ha finalizado el procedimiento en el cual se generan los residuos, éstos deben ser adecuadamente identificados por parte de las personas responsables que los hayan generado y en el mismo sitio. El objetivo primordial de este paso es evitar que los residuos sean reclasificados, y esto disminuye los riesgos asociados a su posterior recolección. Entre los tipos que se reconocen durante esta primera fase se encuentran los objetos punzocortantes (agujas de jeringas, bisturís, lancetas y estiletes de catéter), los no anatómicos (como ser gasas empapadas en sangre o diversas secreciones), los patológicos (como las placentas) y los utensilios desechables usados;

2) Envasado de RPBI: habiendo superado su identificación, llega el momento de envasar los residuos, tomando en cuenta su tipo y su estado físico para escoger el recipiente adecuado, según las normas oficiales en cada caso. Por ejemplo: los objetos punzocortantes deben ir en recipientes rígidos fabricados en polipropileno; los residuos no anatómicos y los restos de tejido humano o partes del cuerpo que no se encuentren en formol, en bolsas de plástico; la sangre líquida y las muestras para análisis (excluyendo excremento y orina), en recipientes herméticos;

3) Almacenamiento temporal de RPBI: es necesario establecer previamente un sitio en el cual se puedan almacenar los RPBI temporalmente, para evitar que se confundan con el resto de la basura. Es importante resaltar que deben permanecer tapados, sin excepciones. Además, no se deben ubicar cerca de los demás residuos, aunque todos estén adecuadamente clasificados;

4) Recolección y transporte externo de RPBI: el personal a cargo de esta tarea debe haber superado un proceso de capacitación que lo haya preparado para comprender los riesgos de la manipulación de estos residuos. Por otro lado, también debe estar al tanto de todos los tipos de basura que el establecimiento para el cual trabaja genera, de manera que no los mezcle. La ruta para el transporte debe ser siempre la misma, para evitar que los trabajadores de otros sectores pasen por ella;

5) Tratamiento: el método más limpio y económico para el tratamiento final de los RPBI consiste en utilizar un autoclave, un aparato de cierre hermético usado para la esterilización por vapor (esto no se aplica a los objetos punzocortantes ni las partes del cuerpo). Cuando los residuos hayan sido esterilizados adecuadamente podrán ser tirados junto con el resto de la basura.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de RPBI (https://definicion.de/rpbi/)

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