Definición de bioseguridad

La noción de bioseguridad no forma parte del diccionario elaborado por la Real Academia Española (RAE). En su sentido más amplio, la bioseguridad consiste en proteger las condiciones de vida de la acción de agentes biológicos, químicos o físicos.

Bioseguridad

El concepto, de este modo, hace referencia a garantizar que los recursos biológicos no sufran daños por el accionar de actores externos. Su finalidad es minimizar los riesgos y prevenir los impactos negativos.

Puede decirse que la bioseguridad consiste en preservar el estado de los seres vivos: animales (incluyendo al ser humano), plantas o un hábitat en general. Así se resguarda la salud de la contaminación, las epidemias, los ataques biológicos u otras amenazas.

Muchas veces se asocia la bioseguridad al control del riesgo en un entorno laboral. En los centros de salud (hospitales, sanatorios, clínicas, etc.) y en los laboratorios se suele trabajar con agentes infecciosos: por eso garantizar la bioseguridad es imprescindible para el bienestar de los empleados y también de los pacientes. En este marco también se habla de bioseguridad hospitalaria, y es importante la utilización de guantes y barbijos, el adecuado desecho de los residuos y la desinfección de los ambientes.

Supongamos que un médico debe tratar a un paciente que está sangrando. Para evitar eventuales infecciones, tiene que utilizar guantes: de este modo no entra en contacto directo con la sangre. El paciente, por otra parte, debe ser tratado en un entorno limpio para que no ingresen patógenos a través de su herida. Las gasas y los algodones que se usan en la tarea también deben desecharse en el lugar adecuado para cuidar la bioseguridad.

De acuerdo con el grado de letalidad de cada enfermedad, es posible reconocer cuatro niveles de bioseguridad: en el primero, los agentes infecciosos no pueden causar enfermedades a un adulto sano; en el segundo se encuentran aquéllos que sí pueden enfermar a un adulto y, además, causar una infección de diversos tipos; el tercer nivel abarca los agentes exóticos que pueden ser transmitidos por aerosoles y provocar enfermedades graves o letales; el último nivel lo ocupan los más peligrosos, capaces de ser transmitidos por aire o incluso por vías que no hayan sido identificadas por la medicina.

La bioseguridad no consiste en una decisión simple o en un recurso del cual se hace uso un día determinado para evitar un caso aislado de contaminación; se trata de un conjunto de prácticas, dispositivos e instalaciones que apunten de forma constante y activa hacia la mayor protección de los seres vivos que se encuentran expuestos a una serie de riesgos bien definidos, que deben ser identificados previamente.

Principios de la bioseguridad

* Universalidad

Toda medida debe tomar en cuenta a todas las personas involucradas en la actividad sobre la cual se desee aplicar la bioseguridad, sin importar si cuentan con los anticuerpos necesarios para protegerse de la potencial amenaza, o si presentan alguna enfermedad. Todos deben respetar las precauciones dictadas por la organización para evitar exponer su piel y sus membranas mucosas a cualquier situación que pueda dar lugar a un contagio o infección.

* Utilización de barreras

Se trata de impedir por todos los medios posibles que la sangre y los demás fluidos del organismo entren en contacto directo con las sustancias potencialmente contaminantes. Con este fin se usan barreras, que pueden ser guantes o mascarillas, entre otros muchos ejemplos. Es importante resaltar que muchas veces esta medida simplemente reduce las probabilidades de contaminación pero no las elimina por completo.

* Desecho del material contaminado

Es importante contar con los medios adecuados para eliminar el material que ha sido expuesto a la fuente de contaminación. En este punto hablamos de una serie de procedimientos y dispositivos específicos que permitan depositar y eliminar de forma segura cualquier objeto que pueda resultar riesgoso para los usuarios.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de bioseguridad (https://definicion.de/bioseguridad/)
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