Definición de saturación

Saturación es un término que procede del vocablo latino saturatĭo y que hace referencia al proceso y el resultado de saturar. Este verbo, en su sentido más amplio, se vincula a completar, saciar o atiborrar algo.

Saturación

En el ámbito de la física y de la química, saturar consiste en incrementar la cantidad de soluto en una solución hasta que ya no sea posible aumentar la concentración de ésta. El verbo también refiere a un aumento de una señal de entrada hasta que no resulte posible incrementar su efecto.

La saturación de una solución o de una disolución, por lo tanto, se produce cuando esta mezcla ya cuenta con el mayor nivel de soluto (la sustancia que se disuelve en un solvente) que puede albergar con una cierta presión y para una determinada temperatura. Si se sigue añadiendo soluto, la solución quedará sobresaturada.

Cuando hablamos de colores, la saturación se asocia a la intensidad que existe de un determinado matiz. A mayor saturación, mayor intensidad del color. Un color que carece de saturación, por el contrario, se transforma en una tonalidad grisácea.

Los dos factores que determinan la saturación de un color son la distribución en el espectro de colores de sus longitudes de onda (la distancia real que una onda recorre en un intervalo de tiempo definido) y su intensidad luminosa (la cantidad de flujo luminoso, la potencia luminosa que se percibe, emitida por una fuente por cada unidad de ángulo sólido ,el ángulo espacial correspondiente al cono que se forma cuando un objeto se observa desde un punto definido y que sirve para medir su tamaño aparente).

Muchas veces, jugar con la saturación de colores en una imagen con ayuda de una herramienta de edición es esencial para conseguir resultados impactantes, especialmente cuando la fotografía original carece de intensidad o, llevado al extremo, cuando deseamos darle un aspecto menos realista, más parecido al de una pintura. Por el contrario, llevar la saturación hacia valores negativos nos acerca a la escala de grises, y puede servir para dejar el mínimo de información de color, si deseamos transmitir tristeza o desolación, por ejemplo.

SaturaciónEn el plano de la música, la saturación es el efecto que consiste en hacer que la distorsión de un sonido sea fácilmente audible. Lo habitual es que los amplificadores de guitarra eléctrica ofrezcan la posibilidad de provocar la distorsión y de incrementar el volumen de la señal, generando la saturación.

El concepto de saturación de oxígeno, por último, menciona la cantidad de oxígeno que está presente en la oxihemoglobina, en el torrente sanguíneo. Este nivel de oxígeno debe ubicarse entre el 96% y el 99% siempre que la sangre se encuentre en un buen estado de salud; las personas que sufren algún trastorno en los pulmones suelen presentar valores más bajos, a menos que usen oxígeno suplementario.

Cuando el corazón bombea sangre al resto del cuerpo, ésta pasa en primer lugar por los pulmones, y allí se produce la unión entre las moléculas de oxígeno y las células rojas de la sangre (los llamados eritrocitos), con el objetivo de poder transportar el oxígeno al resto del organismo. Se conoce con el nombre de nivel de oxígeno en sangre o saturación arterial de oxígeno al porcentaje de eritrocitos que hayan sido saturados de oxígeno por completo.

Para saber cuál es el porcentaje de saturación de oxígeno, los profesionales se valen del oxímetro de dedo, un medidor que también se conoce con el nombre de oxímetro de pulso. Este dispositivo se aferra al lóbulo de la oreja o del dedo y emite dos rayos de luz (uno infrarrojo y otro rojo) que atraviesan la piel. Gracias a la lectura de los haces de luz, es posible detectar ligeros cambios en la tonalidad de la sangre a causa del pulso, algo que permite estimar de forma inmediata el nivel de saturación. Cabe señalar que la precisión es directamente proporcional a la fuerza del pulso.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de saturación (https://definicion.de/saturacion/)
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