Definición de agua subterránea

El agua es una sustancia compuesta por moléculas que tienen dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno. La mayor parte de la superficie de nuestro planeta está cubierta por agua, un elemento indispensable para la vida. Subterráneo, por su parte, es aquello que se ubica debajo de la tierra.

Agua subterránea

En el planeta Tierra, buena parte del agua se encuentra en acuíferos que están situados debajo de la superficie planetaria. Los acuíferos son formaciones de tipo geológico que almacenan el agua subterránea, un recurso muy valioso ya que permite el abastecimiento de un porcentaje elevado de la población de todo el mundo.

Estos acuíferos reciben agua de las precipitaciones. Cuando las precipitaciones alcanzan el suelo, se filtran y llegan hasta las rocas subterráneas. Debajo de la superficie, el agua subterránea está en movimiento por la gravedad e incluso puede terminar en los océanos. Hay agua subterránea que también se aloja en poros y en sedimentos que la absorben.

En los acuíferos puede distinguirse una zona de saturación y, sobre ella, una zona de aireación. La zona de saturación se encuentra sobre la capa impermeable y alberga, en sus poros, el agua subterránea. En la parte superior de la zona de saturación se halla el nivel freático, cuya cantidad de agua depende de la época. Sobre el nivel freático, y antes de la superficie, se sitúa la zona de aireación.

La sobreexplotación y la contaminación ponen en riesgo a los acuíferos y, por lo tanto, amenazan al agua subterránea. Cuando se extrae agua de modo continuo, el nivel freático puede caer por debajo de la profundidad natural y finalmente secarse. La actividad humana, por otra parte, puede depositar agentes contaminantes en el agua subterránea que, por lo general, es potable.

Es importante saber que los acuíferos pueden ser de varios tipos:
-Si se tiene en cuenta lo que es la presión a la que está sometida el agua, nos topamos con los confinados, con los semiconfinados y con los no confinados.
-Por otra parte, si el criterio que se tiene en consideración es el conjunto de materiales que dan forma a los acuíferos, están los fisurados, que se sustentan en lo que son rocas consolidadas, y los porosos. Estos últimos son los que están conformados por materiales tales como arenas o gravas, por ejemplo.

Otros datos importantes que existen y que merece la pena tener en consideración acerca del agua subterránea son los siguientes:
-También responde al nombre de escorrentía subterránea.
-Está muy en relación con la llamada agua superficial, aunque son diferentes y no hay que confundirlas. Así, cuando llueve, graniza o nieva una parte de esas precipitaciones vienen a discurrir por la superficie de la tierra, mediante arroyos o ríos, por ejemplo, y esa es la que responde al nombre de agua superficial. Por su parte, la subterránea es la otra parte de las precipitaciones caídas que se infiltra en el terreno.
-Los espacios en los que el agua subterránea procede a aflorar a la superficie son los llamados manantiales. Estos pueden ser de diferentes tipos, tales como los de vertedero; los de filón o grieta y los llamados de emergencia.
-Para proceder a captar las aguas subterráneas lo que se realizan son pozos y sondeos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de agua subterránea (https://definicion.de/agua-subterranea/)
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