Definición de

Sucesión ecológica

Con origen etimológico en el vocablo latino successio, sucesión es un término con varios usos reconocidos por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. Puede referirse a los acontecimientos o los elementos que, en el tiempo, van unos detrás de otros. En una sucesión, por lo tanto, una cosa sigue a otra.

Ecológico, en tanto, es aquello vinculado a la ecología: la ciencia dedicada al análisis de los organismos vivos, estudiando los vínculos que mantienen entre ellos y con su medio. También se califica como ecológico a aquello que no perjudica o daña al medio ambiente.

Se denomina sucesión ecológica, en este marco, al proceso que se desarrolla cuando un taxón reemplaza a otra en una comunidad ecológica. Estos cambios son naturales y se concretan debido a la dinámica propia de un ecosistema.

Ecosistema

La sucesión ecológica se produce cuando un taxón reemplaza a otro en una comunidad ecológica.

Estudios de la sucesión ecológica a lo largo de la historia

Debido a la sucesión ecológica, ciertas especies aparecen en un espacio, mientras que otras dejan de existir. En esta dinámica, pues, se producen extinciones a nivel local y colonizaciones.

El biólogo, naturalista y botánico Georges-Louis Leclerc de Buffon (17071788) fue quien presentó por primera vez esta teoría en 1742, advirtiendo que a los robles los suceden los álamos en la evolución de un bosque. Debido a que sus postulados se oponían al creacionismo, lo forzaron a retractarse.

Recién en 1813, Jean-André Deluc recuperó esas ideas, que luego amplió Henry David Thoreau en 1859. Ya en el siglo XX, John Thomas Curtis y Robert Whittaker complementaron y profundizaron los estudios.

Parque nacional

Una gran perturbación puede desencadenar la sucesión ecológica.

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Clasificación según el tipo

Cuando la sucesión ecológica se inicia en una zona virgen, se la califica como primaria. Esto puede ocurrir en una isla nueva, por mencionar una posibilidad.

La sucesión ecológica secundaria, en cambio, irrumpe luego de una perturbación de relevancia (como la tala de una superficie boscosa o un gran incendio). En estos casos, lo habitual es que aparezcan especies con buena capacidad de adaptación.

A nivel general, la sucesión ecológica se realiza en tres etapas. Hay una etapa de constitución que suele concretarse en una zona carente de vegetación, una etapa intermedia que se asocia a una reducción del ecosistema establecido y una etapa final que concluye con la constitución de la comunidad clímax.

Ver también: Ecosistema

Diferencias entre la sucesión ecológica y la evolución

Muchas veces se confunde la sucesión ecológica con la evolución. En lo que respecta a la evolución, hay que decir que supone la transformación de los organismos mediante modificaciones que se producen en generaciones sucesivas.

La evolución se concreta en un periodo muy extenso, de cientos de miles de años. La sucesión, en cambio, puede materializarse en unos siglos. Ambas coinciden en el surgimiento de especies especializadas.

Hay que considerar que la evolución puede realizarse en el marco de la sucesión ecológica. Antes de que el ecosistema alcance su clímax, se forma una comunidad serial.

Tanto la sucesión como la evolución redundan en una mayor complejidad de los ecosistemas. Lo habitual es que se incremente la biodiversidad y que se establezcan más interacciones entre los seres vivos que comparten el espacio en cuestión.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto, el 6 de febrero de 2023. Sucesión ecológica - Qué es, historia, clasificación y evolución. Disponible en https://definicion.de/sucesion-ecologica/
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