Definición de

Especie exótica

Una especie exótica es aquel organismo que no resulta nativo  u originario de la región que se considera. Su introducción al sitio en cuestión es una consecuencia del accionar humano, que puede ser intencional o fortuito.

Al analizar los dos términos que componen el concepto, resulta más sencillo comprenderlo. En el terreno de la zoología y la botánica, una especie es un conjunto de individuos que comparten determinadas características. Cada especie suele dividirse en razas o variedades. Se califica como exótico, en tanto, a lo que proviene de una zona lejana y se percibe como diferente a lo propio.

Rata

Una especie exótica es aquella que no es originaria o nativa del lugar que se considera.

Qué es una especie exótica

Se llama especie exótica, por lo tanto, a la que no es oriunda del área en la que fue introducida. También puede denominarse especie alóctona, foránea o introducida.

La introducción de una especie exótica, como ya indicamos, se vincula a una actividad llevada a cabo por el ser humano. Este proceso de traslado de un ser vivo a otro espacio recibe el nombre de antropocoria.

Más allá de la intencionalidad de la antropocoria, las especies exóticas siempre pueden causar daños en el ecosistema. Esto se debe a las eventuales alteraciones que se provocan en el nicho de las especies autóctonas. Así, las especies exóticas pueden llegar a atentar contra la biodiversidad.

Rana

La introducción de especies exóticas puede afectar el funcionamiento de un ecosistema.

Distintas formas de introducción

La introducción de una especie exótica en un lugar puede ser accidental o deliberada. La introducción accidental se da cuando un animal viaja junto a un ser humano sin que éste tenga la intención de concretar su traslado. Supongamos que un roedor se inmiscuye en la bodega de una embarcación y luego desciende en un nuevo territorio. Esto puede hacer que el roedor se convierta en una especie exótica en su destino.

La introducción deliberada, en cambio, se concreta a partir de un plan humano. Lo habitual es que este procedimiento se desarrolle con una finalidad económica ya que puede abrir una puerta para la ganadería o la agricultura. En una región donde no hay ovejas, por mencionar un caso, se pueden introducir estos animales a fin de generar ganado ovino y aprovechar la carne y la lana.

Especies exóticas invasoras

Muchas veces se apela a la idea de especie exótica invasora cuando se busca hacer referencia a estos organismos teniendo en cuenta su capacidad de daño. La introducción, en este marco, se entiende como una invasión cuyos efectos van desde la alteración del funcionamiento del ecosistema hasta la amenaza de subsistencia de especies silvestres en peligro de extinción. La invasión, asimismo, suele provocar pérdidas económicas.

Es importante aclarar que no todas las especies exóticas se vuelven invasoras. Solo cuando el organismo introducido logra establecerse en el nuevo espacio y crecer espontáneamente perjudicando a la biodiversidad, la salud de la gente, la economía y/o la cultura, comienza a hablarse de invasión.

Si tomamos el caso de la República Argentina, una investigación impulsada desde el Estado reconoció más de 700 especies exóticas invasoras. El gusano rosa (Dendrodrilus rubidus), el mosquito tigre (Aedes albopictus), el cangrejo verde (Carcinus maenas) y la rata negra (Rattus rattus) son algunas de las especies recogidas en el informe.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 29 de marzo de 2023. Especie exótica - Qué es, formas, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/especie-exotica/
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