Definición de etapa

El concepto de etapa tiene su origen en el vocablo francés étape y puede hacer referencia tanto a una porción del camino de un trayecto específico, como al sitio en el cual se hace una pausa para descansar en el marco de un traslado o a una fase en el desarrollo de una determinada actividad o acción.

Etapa

Un ejemplo donde aparece la palabra: “En esta primera etapa cubriremos Santa Fe; mañana retomaremos y emprenderemos viaje hacia el norte”, “Todavía estamos en la etapa inicial: el proceso es largo”.

En algunos campos, como la tecnología, las etapas son entendidas como cada una de las fases de un procedimiento técnico; para la historia, consisten en cada momento histórico con sus particularidades distintivas. En algunos libros se encuentra presente como sinónimo del concepto de período.

En la jerga militar este término se entiende como la porción de territorio que se le otorga a la tropa mientras está de campaña o en actividad. Generalmente se encuentra delimitada por límites geográficos o artificiales, a fin de que resulte más evidente dónde comienza y termina el terreno a vigilar.

Otra forma de entender el término es a través del uso que se le da en el plano científico, donde el proceso a través del cual la ciencia lleva a cabo una determinada investigación (Investigación Científica) se encuentra dividido en etapas. En este caso, cada etapa hace referencia a cada una de las fases que deben llevarse a cabo para alcanzar el conocimiento.

El método de investigación científica se considera un proceso de tipo lógico y racional donde se plantea un determinado problema relacionado con una ciencia específica e intenta obtenerse una respuesta o una solución al mismo. Uno de los elementos fundamentales que debe encontrarse presente en cada investigación es la coherencia entre las diversas etapas, y en caso de surgir contradicciones es estrictamente necesario que el o los investigadores averigüen por qué existen y de qué forma se pueden eliminar.

Las etapas fundamentales de la investigación científica son: elección de la problemática (escoger el tema del cual se realizará la investigación), planteo de los objetivos e hipótesis (descripción de lo que se cree que dará como resultado aquel estudio), elección de técnicas que se utilizarán (decidirse por el método más adecuado para llevara cabo la tarea), recolección de datos relevantes y confrontación de la hipótesis (estudio detallado sobre los datos que se han obtenido), desarrollo de conclusiones e informe final (elaboración de un informe donde constatar los resultados de la investigación a fin de que sean de utilidad para otros investigadores en similares casos).
Cabe mencionar que el éxito en el proceso de conocimiento dependerá indefectiblemente de la realización ordenada y la coherencia que exista en cada una de estas etapas.

Volviendo a la definición del concepto podemos agregar que algunas frases hechas presentes en nuestro idioma se elaboran con este término, ejemplos de ello son:
*Concretar algo por etapas: significa llevar a cabo de modo gradual o por partes sucesivas una determinada cosa para conseguir un objetivo planteado con anterioridad.
*Quemar etapas: hace referencia a pasar de forma acelerada por las fases programadas de un proceso o acción. Por ejemplo se dice que un niño quema etapas cuando madura antes de lo que se estipula como normal en una persona.

Por último, como dato adicional, mencionaremos que Etapa es el nombre que recibe una compañía de telefonía fija de Ecuador. Se trata de un ente público que depende del Municipio de Cuenca y que abarca tanto los servicios de telefonía fija y de telefonía pública como el servicio de Internet (a través de Etapatelecom) y portadores presentes en la localidad de Cuenca. Esta firma municipal, que fue creada con el nombre EMLAT, provee también los servicios municipales de agua potable, alcantarillado y saneamiento ambiental, y mantiene además un parque en la zona de Cajas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de etapa (https://definicion.de/etapa/)

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