Definición de telómero

Telómero es un término que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). El concepto se emplea en el ámbito de la biología con referencia a las puntas de los cromosomas.

Telómero

Los telómeros son las zonas que confieren estabilidad a la estructura de los cromosomas y que permiten el desarrollo de la segmentación de las células. Se trata de sectores repetitivos que presentan ADN no codificante. En este sentido, hay que aclarar que el cromosoma alberga dos clases de ADN. El ADN codificante es aquel que presenta la información que se encargan de codificar las proteínas. Dicho ADN se halla disperso en el llamado ADN no codificante. Los telómeros cuentan con este último ADN, el no codificante.

Muchas y variadas son las funciones que realizan las células o que giran en torno a las mismas y en un gran número de esas actividades juegan un papel muy importante los mencionados telómeros. En concreto, podemos decir que están relacionados con las siguientes:
-La mitosis y la meiosis.
-El mantenimiento de lo que se conoce como estabilidad cromosómica.
-El desarrollo y envejecimiento de los tejidos que tiene un organismo.

El norteamericano Hermann Joseph Muller fue quien, en las primeras décadas del siglo XX, advirtió la existencia de los telómeros. El avance de los conocimientos de genética molecular permitió incrementar el saber respecto a estos componentes de los cromosomas. En 2009, tres científicos ganaron el Premio Nobel de Medicina al descubrir la telomerasa: un enzima que se encarga de sintetizar los telómeros.

Gracias a los telómeros, los cromosomas no se adhieren entre sí, algo que tiene una gran relevancia en la vida celular. Los telómeros, por otra parte, contribuyen al emparejamiento de los cromosomas homólogos en la meiosis, más precisamente en la profase.

Desde que se descubrieran los telómeros se han desarrollado un sinfín de investigaciones y estudios en torno a los mismos. Entre los más curiosos y recientes se encuentra uno llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Tel Aviv, concretamente del Departamento de Microbiología Molecular y Biotecnología, que ha venido a establecer que hay determinadas bebidas que al tomarse influyen notablemente en dichos elementos.

En concreto, el resultado del trabajo realizado por esos profesionales ha sido que la cerveza alarga los telómeros mientras que todas aquellas bebidas que tienen cafeína los acortan. Un descubrimiento que viene a sumarse a otras ideas claras que se tienen al respecto tales como que el estrés se encarga de acortarlos de igual modo.

Es importante mencionar que diversas teorías vinculadas a la oncogénesis (los estudios sobre los procesos que derivan en el desarrollo de cáncer) y al envejecimiento afirman que los telómeros determinan la cantidad de divisiones celulares que se producen hasta el fallecimiento de la célula.

Además de en el cáncer, no podemos pasar por alto que otra enfermedad en la que la telomerasa se convierte en protagonista porque se presenta una notable deficiencia de la misma es en el SIDA. En concreto, en el organismo del paciente que la sufre se puede percibir un claro déficit en lo que es la actividad que realiza.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de telómero (https://definicion.de/telomero/)