Definición de vitalismo

El vocablo francés vitalisme llegó al castellano com vitalismo. El término se emplea para aludir a la doctrina que, para brindar una explicación acerca de los fenómenos biológicos, va más allá de la materia y recurre a una fuerza que resulta propia de los seres vivos.

Vitalismo

De acuerdo al vitalismo, los organismos vivientes disponen de una fuerza inmaterial vital que les permite diferenciarse de los objetos inanimados. Dicha fuerza no es la energía que reconoce la física, sino un impulso diferente que posibilita la vida.

Para el vitalismo, por lo tanto, la esencia del ser vivo no radica en la materia. El elemento que marca la diferencia es aquello que el filósofo y escritor francés Henri Bergson llamó élan vital: fuerza vital. Este impulso no puede explicarse desde la química ni desde la física.

La fuerza vital que postula el vitalismo puede asociarse a conceptos como espíritu o alma y es lo que diferencia lo vivo de lo inerte. En este sentido, cuando una persona fallece, básicamente pierde su fuerza vital.

Los orígenes del vitalismo pueden rastrearse años antes del siglo XIX, aunque empezó a expandirse en la segunda parte de dicho siglo y se afianzó a comienzos del siglo XX. En el terreno de la biología, el vitalismo supuso trascender los fenómenos fisicoquímicos y sostener que la diferencia primordial entre un ser vivo y un elemento inorgánico es la fuerza vital, un principio irreductible.

En la filosofía, en tanto, el vitalismo aparece como una tendencia que afirma que la vida carece de un fundamento que sea exterior a ella. De este modo, el valor de la vida se sitúa en la vida en sí misma.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de vitalismo (https://definicion.de/vitalismo/)

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