Definición de adyuvante

Adyuvante es una noción que procede del vocablo latino adiŭvans. Se trata de un adjetivo que califica a aquel o aquello que asiste, colabora o ayuda. En la medicina suele hablarse de terapia adyuvante, tratamiento adyuvante, fármaco adyuvante, etc.

Adyuvante

Tomemos el caso del cáncer. Quien tiene un tumor recibe una terapia principal cuya finalidad es eliminar o reducir el cáncer en el lugar específico donde se detectó. Luego el paciente puede recibir una terapia adyuvante para incrementar las chances de supervivencia sin que se produzca una recurrencia. Para esto se busca destruir las células cancerosas que, aún sin que hayan sido detectadas, pueden haberse expandido por el organismo. La terapia adyuvante, de esta manera, puede consistir en radioterapia o quimioterapia, por citar dos posibilidades.

Los fármacos adyuvantes, por otro lado, son aquellos que complementan la acción del fármaco principal. Ciertos anticonvulsivantes, antidepresivos y corticoides funcionan como fármacos adyuvantes analgésicos ya que, si bien cuando se suministran de modo aislado no sirven como analgésicos, ayudan a potenciar los efectos de los analgésicos con los que trabajan de manera asociada.

También las vacunas pueden suministrarse junto a un adyuvante. En este caso, los adyuvantes contribuyen a incrementar la eficacia de la vacuna y su poder inmunológico. Por lo general son sustancias que logran estimular el sistema inmunitario y, de este modo, favorecen el accionar de la vacuna. Suele decirse que el adyuvante, muchas veces, define el éxito de la vacuna a la hora de prevenir o erradicar una enfermedad en una población determinada.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de adyuvante (http://definicion.de/adyuvante/)

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