Definición de adyuvante

Adyuvante es una noción que procede del vocablo latino adiŭvans. Se trata de un adjetivo que califica a aquel o aquello que asiste, colabora o ayuda. En la medicina suele hablarse de terapia adyuvante, tratamiento adyuvante, fármaco adyuvante, etc.

Adyuvante

Tomemos el caso del cáncer. Quien tiene un tumor recibe una terapia principal cuya finalidad es eliminar o reducir el cáncer en el lugar específico donde se detectó. Luego el paciente puede recibir una terapia adyuvante para incrementar las chances de supervivencia sin que se produzca una recurrencia. Para esto se busca destruir las células cancerosas que, aún sin que hayan sido detectadas, pueden haberse expandido por el organismo. La terapia adyuvante, de esta manera, puede consistir en radioterapia o quimioterapia, por citar dos posibilidades.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que otras terapias que se pueden utilizar como tal contra la mencionada enfermedad son la terapia dirigida, la que sustenta en hormonas o la que responde al nombre de biológica. Distintas propuestas que serán establecidas según el caso del que se trate y la visión del doctor.

Los fármacos adyuvantes, por otro lado, son aquellos que complementan la acción del fármaco principal. Ciertos anticonvulsivantes, antidepresivos y corticoides funcionan como fármacos adyuvantes analgésicos ya que, si bien cuando se suministran de modo aislado no sirven como analgésicos, ayudan a potenciar los efectos de los analgésicos con los que trabajan de manera asociada.

También las vacunas pueden suministrarse junto a un adyuvante. En este caso, los adyuvantes contribuyen a incrementar la eficacia de la vacuna y su poder inmunológico. Por lo general son sustancias que logran estimular el sistema inmunitario y, de este modo, favorecen el accionar de la vacuna. Suele decirse que el adyuvante, muchas veces, define el éxito de la vacuna a la hora de prevenir o erradicar una enfermedad en una población determinada.

Este término tenemos que exponer que se utilizó por primera vez a principios del siglo XX. En concreto parece ser que fue introducido por el biológo francés Gaston Ramon en el año 1925. Y es que comenzó a hacer uso del mismo en referencia a las vacunas. Luego le seguirían otras ilustres figuras científicas, tales como Glenny y Cols, Thibaut o Richou, entre otros.

En relación a las vacunas, nos encontramos con la existencia de varios tipos diferentes de adyuvantes, como son los siguientes:
-Las partículas lipídicas, como sería el caso de los liposomas.
-Las sales minerales, como el fosfato de aluminio, el hidróxido de aluminio o el fosfato cálcico.
-Las interleucinas.
-Los adyuvantes inmunoestimuladores, como los lipopéptidos, las saponinas o el DNA bacteriano.
-Las micropartículas, como sería el caso de las microesferas de partículas biodegradables.
-Los genéticos.
-Los adyuvantes mucosales. En este grupo se encuentran desde la toxina lábil hasta la toxina colérica.

Además de todo lo expuesto, en este caso hay que exponer que estos tipos de adyuvantes pueden funcionar de dos maneras diferentes. Por un lado, activando de manera clara y directa lo que son los receptores celulares y por otro lado, mediante el llamado sistema de liberación de antígeno.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de adyuvante (http://definicion.de/adyuvante/)