Definición de aislante térmico

El adjetivo aislante se utiliza para calificar a aquello que aísla. El verbo aislar, por su parte, se vincula a lo que imposibilita el paso del sonido, la electricidad u otra cosa o a lo que hace que algo quede apartado de otros elementos.

Aislante térmico

Térmico, por otro lado, es un adjetivo que se vincula a la temperatura o al calor. Por lo general se dice que un objeto es térmico cuando tiene la capacidad de mantener sin cambios la temperatura.

Con esto en claro, podemos introducirnos en el concepto de aislante térmico. Se trata de los materiales que presentan una elevado resistencia térmica: es decir, que se oponen al flujo de calor. Un material térmico, por lo tanto, se erige como una pared entre distintos medios, impidiendo que pase el calor para igualar las temperaturas, como sucede de modo natural.

Supongamos que un cuerpo tiene una temperatura distinta a la temperatura del ambiente o a la temperatura de otro cuerpo con el que está en contacto. En esos casos, se produce una transferencia de calor para alcanzar el equilibrio térmico: se transfiere energía térmica desde el cuerpo que tiene la temperatura más alta hacia el otro. Lo que hace un aislante térmico es bloquear esa transferencia de calor.

Una heladera (también llamada nevera, refrigerador o frigorífico) mantiene en su interior una temperatura mucho más baja que la temperatura del entorno. Por eso, para impedir que el calor del ambiente pase a su interior, el electrodoméstico se cierra herméticamente con un aislante térmico.

Cabe destacar que el calor se transmite por conducción, convección, radiación y otros métodos. Los aislantes térmicos, ante esta realidad, pueden actuar de diferentes modos. El corcho, el aluminio, la lana y la paja son algunos de los aislantes térmicos más usados.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de aislante térmico (http://definicion.de/aislante-termico/)