Definición de año bisiesto

Un año es un periodo temporal que se extiende por doce meses. En el calendario gregoriano, el año se inicia el día 1 de enero y concluye el 31 de diciembre. Año, además, puede ser la unidad de tiempo que mide doce meses, aunque comenzando un día cualquiera (es decir, no necesariamente el 1 de enero).

Año bisiesto

Debido a la configuración de los meses, los años suelen tener 365 días. La excepción son los años bisiestos, que cuentan con un día más. Esto quiere decir que un año bisiesto es un año de 366 días.

La inclusión de un día adicional está vinculada a la diferencia que existe entre el año calendario y el año trópico (el tiempo que le lleva al planeta Tierra realizar su órbita alrededor del sol). El año trópico se extiende por 365 días, 5 horas, 48 minutos y 45 segundos. Para superar ese desfase entre el año calendario y el año trópico, cada cuatro años se agrega un día al año calendario, equivalente al tiempo que no se contabilizo del año trópico.

La norma indica que un año es bisiesto cuando puede dividirse por 4, con la excepción de los casos en los cuales también es divisible por 100. Si el año es divisible por 4, por 100 y por 400, también se lo considera bisiesto y tiene un día extra.

Los años 2016, 2020 y 2024, por ejemplo, son años bisiestos. Cabe destacar que el día adicional se añade al final de febrero. Este mes, que suele tener 28 días, pasa de esta manera a contar con 29 días. En un año bisiesto, por lo tanto, existe el 29 de febrero.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de año bisiesto (http://definicion.de/ano-bisiesto/)