Definición de anomalía

El vocablo griego anōmalía llegó al latín como anomalĭa, y luego al castellano como anomalía. La noción alude a una divergencia, una incompatibilidad, una discordancia o un desvío de una norma o de una práctica.

Anomalía

Por ejemplo: “El niño padece una anomalía cromosómica que le genera diversos trastornos”, “La investigación no detectó ninguna anomalía en la mecánica del vehículo”, “La anomalía en los resultados de los análisis clínicos preocupó a los médicos”.

La idea de anomalía aparece en diferentes contextos. En el terreno de la biología, se habla de anomalía genética cuando una patología provoca una modificación del genoma. Una anomalía cromosómica, por otro lado, es una alteración del orden o de la cantidad de los genes en el interior de los cromosomas.

En el ámbito de la física, una anomalía describe una simetría clásica, como ser una del lagrangiano que se rompe por efectos cuánticos. Un lagrangiano es una función escalar desde la cual es posible obtener ciertas propiedades de un sistema dinámico, como ser las leyes de conservación y la evolución temporal. En la actualidad, se trata del principal operador para describir un sistema físico.

Al hablar de efectos cuánticos, hacemos referencia a la mecánica cuántica, una parte de la física que se encarga de describir la naturaleza de forma fundamental en una escala espacial pequeña. Si bien la anomalía física puede ser entendida como un efecto ultravioleta de corta distancia, que se da a causa de que ciertas integrales divergentes no puedan regularizarse de manera que se preserven todas las simetrías al mismo tiempo, también existe un efecto infrarrojo, ya que el carácter de dichas divergencias lo determina la física de bajas energías.

El concepto también aparece en la astronomía, donde se habla de:

* anomalía excéntrica: el ángulo que se mide desde el centro de la elipse, y que sirve para formar la proyección del planeta en la circunferencia principal;

* anomalía media: una porción de un período de la órbita, la cual se expresa en forma de ángulo;

* anomalía verdadera: el ángulo que se mide desde el foco de la órbita y lo forma el planeta con el eje de la elipse.

Una anomalía social, por su parte, es una conducta o un hábito que elude las reglas convencionales de la sociedad. Puede tratarse de una anomalía permanente, que se sostiene aunque el tiempo avance (como una adicción), o de una anomalía periódica, que se interrumpe en el tiempo (una revolución, un conflicto bélico).

En el lenguaje coloquial, una anomalía es algo que resulta extraño o raro: “Al ingresar a la casa, el anciano no notó ninguna anomalía: sin embargo, el asesino de su esposa había regresado allí para borrar sus rastros”, “Las elecciones se llevaron a cabo sin anomalías”, “Fue un torneo inaudito, con varias anomalías: hubo partidos suspendidos por incidentes, deportistas que se negaron a jugar por falta de pago y algunos encuentros se disputaron sin público”.

El término anomalía forma parte de un grupo bastante particular, en lo que a su uso se refiere, ya que no es privativo del lenguaje culto, pero tampoco se aprecia en cualquier conversación del habla cotidiana. Podríamos decir que es más propio de los ámbitos técnicos, donde ciertos profesionales buscan anomalías como parte de sus tareas diarias para corregirlas antes de que causen mayores problemas.

En la programación informática, por ejemplo, es común que en una charla surja espontáneamente la palabra anomalía, aunque se trate de un intercambio cotidiano e informal; veamos algunas oraciones de ejemplo: “¿Y? ¿Has notado alguna anomalía?”, “He mirado el código del dibujado y no he visto ninguna anomalía, por lo cual el problema debe estar relacionado con el manejo de la memoria”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de anomalía (http://definicion.de/anomalia/)