Definición de aristocracia

La idea de aristocracia procede del latín aristocratia, aunque su origen etimológico se encuentra en el idioma griego (aristokratía). La Real Academia Española (RAE) menciona como primera acepción del término a la forma de gobierno que se basa en el ejercicio del poder a cargo de los más capacitados.

Aristocracia

Ese significado que surgió en la antigüedad fue cambiando. En la actualidad, se entiende como aristocracia a la clase que ostenta el poder económico y político de un territorio. Dicho poder es hereditario y es conservado siempre por el mismo grupo.

La aristocracia suele vincularse a la nobleza. En Europa, los barones, los condes, los príncipes y los reyes son aristócratas: pertenecen a una clase acomodada que cuenta con el poder político desde hace siglos. Ningún ciudadano puede ser elegido “rey” por el resto de los habitantes: solo quienes pertenecen a la familia noble de la aristocracia que gobierna pueden acceder a dicha investidura, y siguiendo ciertos mecanismos internos.

En una democracia, de todos modos, también existe la aristocracia. Más allá de los representantes del pueblo que gobiernan por el voto popular, hay una clase que maneja un poder simbólico, por lo general asociado a la riqueza familiar. Se trata de individuos capaces de influir en los gobernantes a través de distintas presiones (por ejemplo, amenazando con no invertir en el país).

Es posible que la aristocracia se asocie a un determinado sector económico. En Rusia, por citar un caso, la explotación petrolera propició el surgimiento de una nueva aristocracia, compuesta por multimillonarios que se enriquecieron con este negocio.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de aristocracia (http://definicion.de/aristocracia/)