Definición de arqueología

La arqueología es la ciencia que estudia las sociedades antiguas a partir de sus restos materiales. A través del análisis de los objetos y aquellas obras construidas por los pueblos antiguos, esta ciencia puede arribar a conclusiones en torno a su cultura y sus formas de vida.

Arqueología

Las personas que se dedican a estudiar el pasado enmarcados en esta ciencia se conocen como arqueólogos. Su trabajo consiste en reconstruir la vida de poblaciones antiguas a partir de las manifestaciones materiales que han dejado. Gracias a diversas técnicas desarrolladas a lo largo del tiempo, los arqueólogos pueden “leer” los objetos y conocer a través de ellos diversos aspectos del comportamiento humano en el pasado. La metodología de estudio los ayuda a situar los diversos objetos encontrados en un tiempo y espacio determinados, para poder analizarlos dentro de un contexto particular.

Aunque la arqueología tradicional se centra en la Prehistoria y en la Era Antigua, en las últimas décadas se ha aplicado la técnica arqueológica a períodos más recientes, como la Edad Media y la Edad Moderna. También existe otra rama de la arqueología que tiene por objeto de estudio tiempos más cercanos; se conoce como arqueología industrial y su análisis se centra en la inspección de los residuos urbanos.

Las ramas más importantes de la arqueología son:

Arqueología* Etnoarqueología (se dedica a estudiar una sociedad viva partiendo de su producción de obras artísticas materiales)
* Arqueología contextual (enfoca su estudio en las asociaciones que puedan existir entre diversos objetos y la forma en la que cada uno influyó en la vida de la sociedad)
* Arqueología cognitiva (estudia las formas de pensamientos y la simbología de pueblos del pasado a partir de los restos materiales encontrados)
* Arqueología experimental (basa su estudio en la reconstrucción de los materiales a partir de los medios utilizados en la antigüedad, para poder llegar a comprender su funcionamiento y las limitaciones que presentaban)
* Arqueología del paisaje (se intenta llegar a comprender cómo era el medio ambiente en el que el pueblo a estudiar habitaba y la forma en la que interactuaban con él)
* Arqueometría (a través de técnicas físico-químicas que se aplican sobre el objeto de estudio se pueden establecer análisis profundos sobre la construcción de los mismos, las características de sus materiales y la forma en la que eran manipulados)
* Arqueología holística (analiza los aspectos abstractos e intelectuales de una sociedad para llegar a comprenderla a fondo. A través de las nociones de política, arte, ecología, etc que distinguieran a ese grupo humano se puede comprender a fondo la forma en la que vivían y comprender las prioridades de cada grupo.)

Existen diversos términos relacionados con la arqueología, algunos de ellos son:

Arquelogía* Prospección arqueológica: consiste en la exploración de un territorio en busca de vestigios materiales de una sociedad.
* Yacimiento arqueológico: son aquellos lugares donde se han encontrado restos de un asentamiento y se delimita el perímetro para su estudio. Los yacimientos suelen encontrarse ocultos bajo tierra, sobre todo si la cultura que se estudia es muy antigua.
* Excavación arqueológica: es una actividad que debe realizarse con mucha delicadeza dado que sólo puede realizarse una vez en cada espacio geográfico. Cada excavación de este tipo debe ser autorizada y abalada por una institución competente. Los encargados de realizarla suelen ser personas especializadas, capaces de identificar los objetos valiosos de los que no lo son y de establecer conexiones entre los restos y la cultura que los ha dejado.
* Trabajo de laboratorio: consiste en el análisis de los restos obtenidos. Una vez que se ha realizado la excavación arqueológica con éxito, los objetos son trasladados a una nave donde, valiéndose de una serie de herramientas tecnológicas, los científicos pueden analizarlos y sacar conclusiones acerca de su procedencia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de arqueología (http://definicion.de/arqueologia/)

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