Definición de astronauta

El concepto de astronauta deriva del vocablo inglés astronaut. El término refiere a un individuo que está capacitado para tripular una nave espacial (un vehículo que puede salir de la atmósfera de la Tierra y volar en el espacio exterior).

Astronauta

Los astronautas, también llamados cosmonautas, deben contar con amplios conocimientos técnicos, pero también con un óptimo estado físico y con un esquema psicológico saludable para soportar las condiciones de vida en las aeronaves y en las estaciones espaciales.

La primera persona en trasladarse al espacio exterior fue un astronauta ruso: Yuri Gagarin (1934-1968). Este astronauta viajó el 12 de abril de 1961 en la nave Vostok 1, realizando un vuelo de 108 minutos.

Más allá del enorme logro de Gagarin y de las autoridades soviéticas, puede decirse que los astronautas más famosos de la historia son tres estadounidenses: Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins, tripulantes de la nave Apolo 11 que permitió la llegada del ser humano a la Luna. Armstrong, de este modo, fue el primer humano en pisar el satélite natural de la Tierra, seguido por Aldrin (Collins permaneció en la nave).

Cabe destacar que las actividades que se desarrollan en órbita generan diversos efectos en el organismo de los astronautas. La ingravidez puede provocar náuseas, mareos y vómitos. Cuando la permanencia en el espacio es prolongada, los astronautas pierden masa muscular, su sistema inmunitario se debilita y experimentan trastornos del sueño, entre otras complicaciones.

En el espacio, por otra parte, los astronautas tienen dificultades para ejecutar con precisión ciertos movimientos, pueden padecer astenia y presentan muchas veces un estado de irritabilidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de astronauta (http://definicion.de/astronauta/)

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