Definición de especie

Una especie es un conjunto formado por cosas semejantes que tienen uno o más caracteres en común. La palabra proviene del latín species y se utiliza en diversos contextos.

Especie

Por ejemplo: “Jugadores como Zidane o Riquelme son de una especie única, formada por aquellos que prefieren pasar el balón antes que realizar una jugada personal”, “Esta especie de acuerdos poco claros hace mucho daño a la democracia”.

Especie también se utiliza como sinónimo de tema, proposición, asunto o caso: “Soy consciente que una especie semejante es imposible de comprender”, “Aquella especie fue conflictiva para todos”.

Se conoce como especie, por otra parte, a la apariencia poco clara de algo: “El cantante utilizó una especie de máscara sobre el rostro”, “Ricardo me regaló una especie de vestido con flecos y moños”.

Para la zoología y la botánica, las especies son los grupos en que se dividen los géneros. Los individuos de una misma especie comparten caracteres genéricos y otros factores que les permiten asemejarse entre sí y distinguirse del resto de las especies.

León y perro son dos ejemplos de especies del reino animal. El nombre científico del primero es Panthera leo y pertenece a la familia de los félidos. El perro o canis lupus familiaris, en cambio, forma parte de la familia de los cánidos.

Es importante tener en cuenta que muchas especies se encuentran en peligro de extinción, por lo general por culpa de la acción humana (la caza, la depredación, la destrucción de su hábitat natural, etc.). El oso polar es una de las especies que corren riesgo de extinción.

¿Por qué clasificar a las especies?

El objetivo de los observadores y científicos, a la hora de analizar y clasificar a los diversos organismos que forman parte de la vida sobre la tierra, es conocer más acerca del propio planeta, de su pasado y de su posible futuro. A través de la taxonomía es posible conocer el orden en la diversidad de la vida y las relaciones que se establecen entre las distintas comunidades y su entorno.

Dentro de la taxonomía los organismos se organizan de forma gerárquica. Existen diferentes grupos y dentro de ellos muchos otros, cada uno en un espacio determinado. El grupo principal se conoce como taxón y el nivel en el que se ubica, categoría.

EspecieLos grupos principales son los reinos y existen cuatro: Hongos (Monera, Protista, Fungi), Plantas (Plantae) y Animales (Animalia). Dentro de cada uno existen diversas categorías que permiten ubicar a cada especie de acuerdo a su similitudes y diferencias con otras y a su historia evolutiva.

De este modo dentro de un reino las especies se agrupan en géneros, los cuales se dividen en familias. Las familias se clasifican a su vez en órdenes, estos en clases y las clases en divisiones.

Es importante tener presente que, pese a que solemos entender como animales a todos los mamíferos o vertebrados, dentro de este reino existen muchos grupos. Sin ir más lejos, se ha descubierto que existe un 95% de las hasta ahora conocidas que pertenecen al grupo de los invertebrados, es decir carentes de vértebra.

Esa necesidad de estudiar el mundo y la vida en particular data de tiempos ancestrales. Tal es así que el propio Aristóteles, en el siglo IV AC, hizo una clasificación de animales y vegetales.

Posteriormente, se amplió la misma y, durante el siglo XVIII, Linné desarrolló la clasificación sistemática; gracias a al cual se han creado listas extensas de las especies que permiten conocer sus características y evolución a lo largo del tiempo. Dicha clasificación se basa en la premisa de que todos los seres vivos pueden agruparse en conjuntos (niveles) que a su vez pueden ser contenidos por otros (grupos) y mostrar características semejantes con los que forman parte de su conjunto.

Por ejemplo, dentro del grupo de los mamíferos se encuentran los primates y todos ellos tienen características en común que se diferencian claramente de animales que no pertenecen al grupo, como aves o reptiles.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de especie (http://definicion.de/especie/)

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