Definición de eucariota

Eucariota o eucarionte es un adjetivo que se utiliza en la biología para referirse a las células que presentan un núcleo diferenciado, protegido por una membrana y con citoplasma organizado. También se conoce como eucariota al organismo constituido por este tipo de célula.

Eucariota

Las células eucariotas tienen su información genética encerrada dentro de la envoltura nuclear. Su citoplasma presenta orgánulos interconectados cuyos límites se encuentran fijados por membranas biológicas. El compartimiento más notorio del protoplasma es el núcleo.

Las eucariotas suelen contener mitocondrias, que son orgánulos membranosos que producen energía. Algunas eucariotas protistas, sin embargo, ya no exhiben mitocondrias tras el curso de la evolución. La presencia de plastos en el citoplasma, por otra parte, permite que ciertas eucariotas puedan realizar la fotosíntesis.

Pese a la variedad de eucariotas, estas células comparten una misma composición bioquímica y un metabolismo homogéneo, hecho que representa una importante diferencia respecto a las procariotas, las células cuyo material genético se encuentra repartido en diversos organelos.

Cabe destacar que los organismos eucariontes constituyen el dominio Eukarya, que incluye seres de los cuatro reinos: animales, plantas, hongos y protistas. La mayoría de los especímenes ya extintos, estudiados por los paleontólogos, pertenecieron a este dominio.

Con respecto a su reproducción, los eucarionte son capaces de dividirse de manera asexual (fenómeno conocido como mitosis), aunque en general atraviesan procesos reproductivos de tipo sexual que se basan en la meiosis y que no se ve en las células procariotas. Para reproducirse, las eucariotas alternan las generaciones haploides, donde se encuentra tan sólo un ejemplar de cada cromosoma, y las diploides, que tienen el doble.

EucariotaPara pasar del primero al segundo tipo de generación es necesario atravesar la fusión nuclear, o fecundación, y volver al primero mediante la meiosis. Esto no quiere decir, por otro lado, que no existan ciertas diferencias importantes entre los eucariontes. Cabe mencionar que, en comparación con los procariontes, sus tasas de metabolismo son menores y el tiempo que necesitan para la generación es mayor, y su superficie no es tan representativa de su volumen.

Continuando con el proceso reproductivo, cabe mencionar que puede tener lugar de tres formas bien diferenciadas:

* la bipartición: consiste en la división de una célula en otras dos que sean absolutamente iguales;
* la gemación: cuando se forma una especie de tumor en una célula, el cual crece durante un tiempo hasta convertirse en una célula independiente;
* la esporulación: una célula comienza por dividir su propio núcleo en copias más pequeñas, y finalmente hace lo mismo con su citoplasma, para que se formen más células.

Los flagelos eucariotas

En las células eucariotas se encuentran uno o dos ejemplares de una estructura conocida como flagelo. Es posible distinguir dos patrones de relación entre las células y sus flagelos: las acrocontas se trasladan detrás de su o sus flagelos, mientras que las opistocontas lo hacen por detrás. Esto último se da en el reino de los hongos y el de los animales, y es posible advertir dicho comportamiento en un espermatozoide de nuestra especie.

Los flagelos eucariotas pertenecen a una agrupación de estructuras que se conoce con el nombre de undulipodios, donde también se cuentan los cilios. Una diferencia básica entre ambos es que los flagelos cobran un mayor tamaño, dado que se complican con otras estructuras añadidas. Básicamente, tanto los flagelos como los cilios presentan un aspecto cilíndrico y parejo a lo largo de todo su cuerpo y con sus extremos redondeados. Su núcleo, que tiene una estructura llamada anoxema, está recubierto por un tejido plasmático, lo cual permite que el citoplasma de la célula lo penetre y acceda a su interior.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de eucariota (http://definicion.de/eucariota/)